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Salud

¿Te extirparon las amígdalas? Tenemos malas noticias para ti

¿Te extirparon las amígdalas? Tenemos malas noticias para ti

Durante décadas, millones de niños alrededor del mundo han sido sometidos a una cirugía para extirpar sus amígdalas y adenoides. Estas estructuras del tejido linfático, que sirven para desencadenar una respuesta inmune a los patógenos que ingresan al tracto respiratorio, con frecuencia se inflaman crónicamente en los primeros años de vida.

Dado que la comunidad médica siempre ha creído que su ausencia no afecta significativamente la salud, muchos médicos optan por aliviar a los niños del dolor persistente de la garganta y las infecciones del oído que acompañan dicha inflamación al extirpar la fuente de la dolencia.

Pero un estudio publicado en JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery sugiere que esta práctica podría estar provocando la aparición de ciertas enfermedades.

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El equipo de investigación, dirigido por el Dr. Sean Byars de la Universidad de Melbourne, examinó los registros médicos de un conjunto de datos masivos de aproximadamente 1.2 millones de daneses cuya salud había sido seguida desde el nacimiento hasta los 10 años y, en algunos casos, hasta los 30 años.

Después de comparar a los sujetos a quienes se les extirparon las amígdalas o adenoides antes de los 9 años de edad, el Dr. Byers y sus colegas descubrieron que los que se sometieron a la amigdalectomía tenían tres veces más probabilidades de padecer enfermedades del tracto respiratorio, tanto alérgicas como infecciosas, como asma, influenza y neumonía, entre otros, en los años posteriores.

Por otro lado, someterse a una adenoidectomía se asoció con una tasa dos veces mayor de estas enfermedades, así como con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y conjuntivitis.

Sorprendentemente, el análisis indicó que muchos de los molestos síntomas de amigdalitis y adenoiditis que las cirugías de extirpación pretenden mejorar (problemas respiratorios y inflamación crónica del oído o los senos) a menudo regresan poco después de la operación, lo que significa que cualquier posible beneficio a corto plazo es insignificante.

Esta ha sido la primera investigación que evalúa el impacto a largo plazo de la amigdalectomía y la adenoidectomía en una variedad de enfermedades, y los autores señalan que la gran cantidad de pacientes utilizados en el análisis otorga un peso considerable a los resultados.

A la luz de los riesgos significativos que se revelan aquí, el Dr. Byars y su equipo proponen que estos procedimientos se deben evitar cuando haya tratamientos alternativos disponibles. Si se agotan otras opciones, los médicos deberían intentar retrasar la cirugía el mayor tiempo posible para permitir que el sistema inmunológico del niño se desarrolle aún más.

«Dado que las amígdalas y las adenoides son parte del sistema linfático y desempeñan un papel clave tanto en el desarrollo normal del sistema inmune como en el cribado de patógenos durante la infancia y los primeros años de vida, no es sorprendente que su eliminación pueda afectar la detección de patógenos y aumentan el riesgo de enfermedades respiratorias e infecciosas», concluyen.

«El creciente cuerpo de investigación sobre los orígenes del desarrollo de la enfermedad ha demostrado convincentemente que incluso las pequeñas perturbaciones en el crecimiento y desarrollo fetal e infantil pueden tener consecuencias de por vida para la salud general».

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