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Start Up secreta de energía solar respaldada por Bill Gates logra inmenso avance

Una startup secreta de energía solar respaldada por Bill Gates ha logrado un avance destinado a salvar el planeta.

Una startup secreta de energía solar respaldada por Bill Gates ha logrado un avance destinado a salvar el planeta.

Heliogen, una compañía de energía limpia que salió del modo sigiloso el martes, dijo que descubrió una forma de usar inteligencia artificial y un campo de espejos para reflejar tanta luz solar que genera un calor extremo por encima de los 1,000 grados centígrados.

Esencialmente, Heliogen creó un horno solar, uno capaz de alcanzar temperaturas que son aproximadamente una cuarta parte de lo que se encontraría en la superficie del sol.
El avance significa que, por primera vez, la energía solar concentrada se puede utilizar para crear el calor extremo requerido para fabricar cemento, acero, vidrio y otros procesos industriales. En otras palabras, la luz solar libre de carbono puede reemplazar los combustibles fósiles en un rincón de la economía que emite mucho carbono y que no ha sido afectado por la revolución de la energía limpia.

«Estamos implementando tecnología que puede superar el precio de los combustibles fósiles y no generar emisiones de CO2», dijo a CNN Business Bill Gross, fundador y CEO de Heliogen. «Y ese es realmente el santo grial».
Heliogen, que también está respaldado por el multimillonario propietario de Los Angeles Times, Patrick Soon-Shiong, cree que la tecnología patentada podrá reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria. El cemento, por ejemplo, representa el 7% de las emisiones globales de CO2, según la Agencia Internacional de Energía.

A diferencia de la energía solar tradicional, que utiliza paneles de techo para capturar la energía del sol, Heliogen está mejorando en lo que se conoce como energía solar concentrada. Esta tecnología, que utiliza espejos para reflejar el sol en un solo punto, no es nueva.
La energía solar concentrada se ha utilizado en el pasado para producir electricidad y, de manera limitada, para generar calor para la industria. Incluso se usa en Omán para proporcionar la potencia necesaria para extraer petróleo.
El problema es que en el pasado la energía solar concentrada no podía alcanzar temperaturas lo suficientemente altas como para producir cemento y acero.

Usando inteligencia artificial para resolver la crisis climática

La energía renovable aún no ha interrumpido los procesos industriales como el cemento y la fabricación de acero. Y eso es un problema porque el mundo tiene un apetito insaciable por esos materiales. El cemento, por ejemplo, se usa para fabricar el concreto requerido para construir casas, hospitales y escuelas. Estas industrias son responsables de más de una quinta parte de las emisiones globales, según la EPA.
Es por eso que el potencial de Heliogen, con sede en Los Ángeles, atrajo la inversión de Gates, el cofundador de Microsoft (MSFT) que recientemente superó al CEO de Amazon (AMZN) Jeff Bezos como la persona más rica del mundo.

«Me complace haber sido uno de los primeros patrocinadores de la nueva tecnología de concentración solar de Bill Gross», dijo Gates en un comunicado. «Su capacidad para alcanzar las altas temperaturas requeridas para estos procesos es un desarrollo prometedor en la búsqueda de algún día reemplazar el combustible fósil».

Mientras que otras compañías de concentración solar atacaron este problema de la temperatura mediante la adición de acero para hacer más rígida la tecnología, Heliogen y su equipo de científicos e ingenieros apostaron por la inteligencia artificial.
Heliogen utiliza software de visión por computadora, detección automática de bordes y otra tecnología sofisticada para entrenar un campo de espejos para reflejar los rayos solares en un solo punto.

«Si toma mil espejos y los alinea exactamente a un solo punto, puede alcanzar temperaturas extremadamente, extremadamente altas», dijo Gross, quien agregó que Heliogen hizo su gran avance el primer día que encendió su planta.

Heliogen dijo que está generando tanto calor que su tecnología podría eventualmente usarse para crear hidrógeno limpio a escala. Ese hidrógeno libre de carbono podría convertirse en combustible para camiones y aviones.
«Si puedes hacer hidrógeno que sea verde, eso cambiará el juego», dijo Gross. «A largo plazo, queremos ser la compañía de hidrógeno verde».

El mayor desafío de Heliogen será convencer a las empresas industriales que utilizan combustibles fósiles para realizar la inversión necesaria para cambiar. Gross dijo que la compañía ha estado hablando con clientes potenciales en privado y planea anunciar pronto a sus primeros clientes.

Su mayor atractivo es el hecho de que, a diferencia de los combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural, la luz solar es gratuita. Y Heliogen argumenta que su tecnología ya es económica contra los combustibles fósiles debido a su dependencia de la IA.

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