Preocupación por posible brote de virus con el inicio de clases en Canada

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Preocupación por posible brote de virus con el inicio de clases en Canada

A tan solo pocas semanas para el inicio de clases en Canada, muchos se plantean si la decisión resulta viable, aún cuando existe mucha incertidumbre sobre el nivel de infección y transmisión del virus covid-19 en los niños.

Jóvenes asintomáticos

Las pautas federales para el regreso a clases de los estudiantes en Canada se enfocan en gran medida en aislar a los que presentan síntomas, pero hace muy poca mención en la transmisión asintomática o cómo detenerla.

La reapertura de las aulas ] genera bastante preocupación, pues se pone en duda la eficacia en cuanto a la trasmisión del virus en los niños, especialmente en los jóvenes que no muestran ningún tipo de síntomas.  

Zoe Hyde, epidemióloga de la Universidad de Australia Occidental, advierte que es incorrecto asumir la idea de que los niños no se infectan o no son impulsores importantes del virus en la población general.

“Ahora sabemos que los niños pueden transmitir el virus, pero aún desconocemos si pueden transmitirlo con la misma eficacia que los adultos” agregó Hyde.

Los expertos alegan que no se ha podido estudiar a cabalidad la transmisión del virus en los niños, lo cual hace difícil esbozar un pronóstico sobre el grado de exposición en los espacios escolares, cuando éstas han permanecido cerradas, por lo que son territorios inexplorados.

Mayores posibilidades de casos asintomáticos en niños

Los estudios sobre la propagación del virus en los niños representan muchos sesgos, debido a que las pruebas que se llevaron a cabo cuando los centros escolares estaban cerrados y fueron aplicados en comunidades bajos casos de coronavirus, afirmó Raywat Deonandan, epidemiólogo de salud global y profesor asociado de la Universidad de Ottawa.

A pesar de que Canadá ha tenido menos 10.000 casos de covid-19 en menores de 19 años, la evidencia podría variar, pues según Hyde, representa una población que ha pasado desapercibida.

“Los niños son mucho más propensos a tener infecciones leves o incluso asintomáticas que los adultos”,  señaló a CBC News.

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Si bien todavía no se puede concluir de manera confiable el grado de transmisión infantil, aún los investigadores continúan indagando sobre el riesgo de propagación para los próximos meses con la reapertura de las escuelas, especialmente cuando los niños tienen mucha menos probabilidad de mostrar síntomas, pudiendo incluso comprometer  a la comunidad general.

Además, Ashleigh Tuite, epidemióloga de enfermedades infecciosas y profesora asistente de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto, señala que los círculos sociales de los niños son mucho más amplios que los adultos, por lo que existe un mayor riesgo de exposición en las escuelas.

Incertidumbre sobre el regreso a clases

En consecuencia, a raíz de las la advertencias señaladas por los expertos se plantea si resulta viable reabrir los centros escolares en estas circunstancias.

Algunas provincias, como British Columbia y Terranova y Labrador, han optado por posponer el inicio de su año escolar para sopesar mejor sus posibilidades de una reapertura en plena pandemia.

Sin embargo, otras provincias, incluso las más pobladas de Canadá, han preferido seguir adelante en medio de la incertidumbre.

Por consiguiente, los investigadores y expertos plantean la urgencia de contar con buenos sistemas de detección temprana del virus, así como implementar pruebas de vigilancias en las escuelas para detectar casos asintomáticos y frenar la propagación del virus.

Fuentes:

Miller, A. (2020). How do you detect the young silent spreaders of coronavirus as Canadian schools reopen?