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SALUD

Estudio dice que el nivel de estrés global aumenta en 2018

niveles de estrés global

No es sorpresa para nadie nuestro nivel de estrés ha aumentado a medida que ha pasado el tiempo.

Uno de cada cuatro canadienses culpa al estrés como la razón para dejar su trabajo, mientras que el 73% de todos los adultos que trabajan entre 20 y 64 años reportan al menos cierto nivel de estrés.

Según StatisticsCanada, el 23 por ciento de las personas mayores de 15 años informa que la mayoría de los días son “bastante” o “extremadamente” estresantes, y ese número aumenta al 30 por ciento en el grupo de edad de 35 a 54 años.

El trabajo es la principal causa de estrés en nuestra población, seguido (aunque muy por detrás) de las finanzas, pero la adición de nuevas preocupaciones modernas, como el terrorismo y el estado del medio ambiente, se suman a la carga.

El estrés ya no es una aflicción de cuello blanco

La Encuesta social general realizada en 2010 descubrió que los profesionales de la educación eran más propensos a declarar su trabajo como la fuente más importante de estrés, el 45 por ciento de los cuales tenían un ingreso anual de $ 100,000 o más.

Los inmigrantes, los grupos minoritarios visibles y aquellos sin una educación postsecundaria tenían más probabilidades de fijar su estrés en las finanzas.

“Inicialmente, el mensaje era claro: las personas que realizaban trabajos importantes o difíciles bajo presión eran particularmente susceptibles”, escribió JillKirby, docente de la Universidad de Sussex.

“TheDailyMirror publicó historias sobre el riesgo para estudiantes de universidades de élite y sugirió que ‘el jefe tiene más’ trastornos de estrés ‘que aquellos que trabajan para él'”.

Con el tiempo, la sociedad comenzó a comprender cuán lejos podría llegar la mano del estrés.

Daniel Akst escribió en el New York Times en 2004, y describióa la población más estresada como profesionales educados de clase media que, de hecho, tenían el lujo de tomar decisiones que les llevaran a reducir el estrés.

Pero esto pasó por alto en gran medida a las clases más bajas que tenían problemas más apremiantes que les impedían desestresarse:

“Aquellos a quienes se les paga $ 7 u $ 8 por hora no tienen seguro de salud y carecen de las habilidades o la educación para mejorar su suerte”.

Añádase a los eventos que alteran la vida, que contribuyeron a la sensación de inseguridad en los occidentales del mundo, y el estrés se democratizó repentinamente.

“Eventos como el 11 de septiembre hicieron que el terrorismo fuera global y eso trascendió muchas percepciones culturales y definiciones de estrés”, dice el Dr. Richard Amaral, un psicólogo registrado en Markham, Ontario.

“De repente, las personas de todo estado financiero y social eran ahora susceptibles y nos dimos cuenta de cuán vulnerable era toda la sociedad. Ese tipo de conciencia trajo el concepto de estrés a la vanguardia para personas de todas las razas y estado socioeconómico”.

Pero el perfil de los más susceptibles al estrés y sus resultados negativos se ha refinado aún más en los últimos años. Esto es lo que sabemos hoy.

Los jóvenes están más estresados ​​que nunca

Un estudio publicado en diciembre en la revista PsychologicalBulletin encontró que hubo un aumento del 33 por ciento en dos tipos de perfeccionismo entre los estudiantes universitarios en Canadá, EE. UU. Y el Reino Unido: “auto orientado” o con grandes expectativas de usted mismo, y “Orientado a otros”, donde tienen estándares rigurosos para otros.

En sus formas más agudas, dicen los investigadores, el estrés del perfeccionismo puede conducir a trastornos de la alimentación, presión arterial alta, depresión y pensamientos de suicidio.

“La generación más joven siente mucho más estrés hoy que en el pasado”, dice la Dra. Katy Kamkar, psicóloga clínica del Centro de Adicciones y Salud Mental de Toronto.

“Hay preocupaciones sobre ser educado y no poder encontrar un trabajo; preocupaciones sobre el costo de la vida y la deuda que les hace vivir más tiempo con sus padres.

Todo esto se traduce en más estrés. Y sabemos que el 70 por ciento de los problemas de salud mental se inician en los años más jóvenes”.

El advenimiento de la tecnología agrega otra capa al estrés de los jóvenes, dicen los expertos. Por un lado, los hace más susceptibles al ciberacoso, y por otro, está afectando su capacidad de concentración y relajación.

“Muchos jóvenes tienen dificultades para mantener su capacidad de atención porque siempre están buscando ver qué sucede en las redes sociales”, dice Amaral.

“Hay investigaciones que hablan de cómo los niños que miran constantemente sus teléfonos y que están siendo bombardeados con esta información están modificando estructuralmente su cerebro. Está creando un ruido de fondo que les impide relajarse y ser más conscientes. Y eso, a su vez, los hace sentir estresados ​​”.

Las mujeres raciales y empobrecidas son especialmente vulnerables

Las investigaciones recientes sugieren que las personas de color, especialmente las madres y sus bebés, son particularmente vulnerables a los riesgos para la salud provocados por el estrés.

La facultad de la Universidad de West Florida (UWF) anunció en marzo que realizarían un estudio exploratorio para examinar el estrés crónico en las madres para entender si los estresores como el sexismo, el racismo, la discriminación y la pobreza eran la raíz de los pobres resultados de salud para las madres y sus bebés.

“La discriminación puede ser incorporada”, dice la Dra. MeredithMarten, profesora asistente de antropología en UWF y autora principal del estudio.

“Las experiencias de estrés crónico, que comprometen la respuesta al estrés humano, pueden llevar a resultados de salud pobres, particularmente enfermedades cardiovasculares e inmunosupresión, entre otros”.

Las personas que experimentan más discriminación y enfrentan el racismo tienen un mayor riesgo de tener resultados negativos de salud , en parte debido al estresor de experimentar discriminación.

Aunque Marten no pudo compartir ninguna conclusión de su estudio, ya que es demasiado pronto para reportar datos, dijo que la preocupación por “los hijos negros y su seguridad a medida que crecen ha sido uno”

La investigadora de Wayne State University en Detroit descubrió que los niveles de estrés de una madre impactan directamente en el desarrollo cerebral de los bebés en el útero.

Nuestro estrés es contagioso

El estrés se encuentra entre las mayores amenazas para la salud. Se ha relacionado con complicaciones como presión arterial alta, enfermedades cardíacas, obesidad y diabetes.

También puede presentar problemas inmunes, mayor riesgo de infertilidad y abortos espontáneos, dolores de cabeza, tensión muscular o dolor, ansiedad y depresión.

Lo que es peor, un pequeño estudio realizado en la Universidad de Calgary ha encontrado que el estrés puede ser contagioso.

Publicado en la revista NatureNeuroscience, los investigadores examinaron pares de ratones hermanos, uno de los cuales estuvo expuesto al estrés mientras el otro se relajaba en una jaula, y descubrieron que una vez reunidos, la señal de estrés químico se transfería al ratón no estresado.

Considerando lo que ya se sabe sobre el estrés crónico y sus efectos sobre el hipocampo (la sección de aprendizaje y memoria) del cerebro, el estrés a largo plazo puede debilitar el conexión entre las neuronas, y disminuir la memoria y la capacidad de aprendizaje.

Sin embargo, Hay buenas noticias para las mujeres: los investigadores descubrieron que las ratas hembras estresadas podían revertir los efectos negativos del estrés al relacionarse con parejas no estresadas.

Un efecto que era exclusivo de las mujeres.

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Autoridades de Ontario afirman que tomará semanas determinar muertes por ola de calor

Autoridades de Ontario afirman que tomará semanas determinar muertes por ola de calor

El forense en jefe de Ontario ha confirmado que su oficina está investigando tres muertes potencialmente relacionadas con el reciente calor extremo que se ha apoderado de gran parte de la provincia.

Las muertes fueron reportadas primero a la oficina del forense en los últimos cuatro días, dijo el Dr. Dirk Huyer a los periodistas durante una teleconferencia el martes por la tarde.

Contenido relacionado: Ola de calor en Quebec: Muertes ascienden a 33 y se esperan más

Huyer no pudo confirmar dónde ocurrieron las muertes, y dijo que puede llevar “varias semanas, pero más típicamente una cantidad de meses, hasta que se realicen todas las pruebas”, para llegar a una conclusión definitiva sobre la causa de las muertes.

El anuncio se produce cuando el gobierno de Quebec advierte que hasta 70 personas podrían haber muerto en esa provincia en relación con el calor extremo persistente, que comenzó días antes del Día de Canadá.

Definir muertes “relacionadas con el calor”

Al pedirle que explique la discrepancia entre el número de muertes registradas en Ontario en comparación con Quebec, Huyer dice que probablemente refleje una comprensión diferente de lo que califica como una muerte relacionada con el calor.

Muchas de las muertes informadas en Quebec pueden ser casos de personas que padecieron enfermedades crónicas, como cáncer, enfermedades pulmonares, o un problema cardíaco, que empeoraron por el calor extremo, de acuerdo a Huyer.

Por el contrario, y de acuerdo con las leyes provinciales, no se notifica a la oficina forense de Ontario de las muertes que se consideran “naturales”.

“Lo que investigaríamos serían las muertes accidentales que están directamente relacionadas con el calor, a diferencia de [las muertes resultantes de] un proceso de enfermedad natural”, dijo Huyer.

“Los que investigamos serían muertes que serían más típicamente accidentales, y entonces serían situaciones de golpe de calor, cuando alguien muere por los efectos directos del calor”.

Estos casos incluyen, por ejemplo, al niño de tres años que fue encontrado muerto en Burlington, Ontario, en mayo, después de haber sido aparentemente dejado en un automóvil sobrecalentado.

Largo proceso

Huyer dice que puede tomarle meses a su oficina en llegar a determinar la causa de la muerte, ya que los forenses realizan autopsias antes de llegar a una conclusión. 

“Queremos obtener la mejor calidad y las mejores respuestas posibles para los familiares de los fallecidos, la comunidad, los esfuerzos de salud pública y muchas otras razones”, dijo.

Aunque Environment Canada levantó sus alertas de calor extremo en varias ciudades de Ontario, de nuevo se espera que las temperaturas aumenten y permanezcan durante varios días en gran parte de la provincia.

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Ola de calor en Quebec: Muertes ascienden a 33 y se esperan más

Ola de calor en Quebec: Muertes ascienden a 33 y se esperan más

El número de muertes en el sur de Quebec vinculadas a la ola de calor subió a 33 este jueves, mientras que Environment Canada emitió una advertencia de smog y calor para hoy.

En Montreal, la ola de calor se cobró 12 vidas. Las víctimas tenían entre 50 y 80 años.

Una muerte en Laval, cinco en Centre-du-Québec y otra en Mauricie elevaron a 33 el número de muertes relacionadas con el calor en la provincia, y se esperan más.

Environment Canada ha dicho que las áreas más afectadas por la ola de calor incluyen la isla de Montreal, Châteauguay/La Prairie, Laval, Longueuil y Varennes.

En este sentido, Urgences-Santé ha expresado al público que llame al 911 solo en caso de una verdadera emergencia. 

Por su lado, la alcaldesa Valérie Plante pidió a los habitantes de Montréal que busquen vecinos vulnerables a los efectos de las altas temperaturas.

El Dr. Mylène Drouin, jefe de la autoridad regional de salud, dijo que las muertes estaban relacionadas con el calor extremo.

Aunque cada muerte será investigada, Drouin ha dicho que:

Por el momento, se ajustan exactamente a las características que hemos descrito: personas con enfermedades crónicas, problemas de salud mental, personas que viven solas, personas que viven en bloques de apartamentos de entre cuatro y seis pisos y sin aire acondicionado, aquellos que viven en áreas de alta temperatura de la ciudad. Estos son los mismos criterios que hemos estado utilizando con nuestros socios para decidir dónde realizar los controles puerta a puerta.

Por su parte, la agencia de protección civil de Montreal ha lanzado una campaña puerta a puerta para controlar a los que se consideran más vulnerables al calor, para así garantizar su seguridad y brindar consejos sobre cómo mantenerse seguros durante la ola de calor.

También se ha establecido un centro de coordinación de emergencia para monitorear la situación diariamente y reaccionar en consecuencia.

A pesar de esas medidas, Plante le recordó a los montrealeses el miércoles mostrar su solidaridad con sus vecinos más vulnerables y tomarse el tiempo para garantizar que estén seguros.

“Si conoces a personas con problemas respiratorios o personas mayores, no dudes en visitarlos o darles una llamada telefónica para ver si necesitan algo”, dijo durante una reunión del comité ejecutivo de la ciudad.

La ola de calor ha desencadenado también una ola de llamadas al 911, y aparentemente ha exprimido al máximo los recursos de Urgences-Santé, obligando al servicio de paramédicos a instar a los ciudadanos a tomar algunas precauciones simples para lidiar con el calor, en lugar de esperar hasta que necesiten una ambulancia.

Entre la medianoche y las 7 pm del miércoles, Urgences-Santé recibió 1.100 llamadas, un 30% más de lo habitual, de ciudadanos en Laval y Montreal, dijo el vocero Jean-François Coornaert.

De esas llamadas, Coornaert dijo que solo 18 estaban “directamente relacionadas” con el clima extremo, mientras que muchos otros estaban “indirectamente relacionados”, con pacientes que citaban problemas respiratorios, entre otros.

Desde que comenzó la ola de calor el sábado pasado, Urgences-Santé ha recibido aproximadamente 1.200 llamadas por día. La agencia dice que algunas respuestas genuinas de llamadas de emergencia se han retrasado debido a la cantidad de llamadas no urgentes que inundaron el 911.

La agencia ha aumentado la cantidad de paramédicos disponibles, y algunos están trabajando horas extras para manejar la carga de trabajo. Se ha pedido también a los ciudadanos confrontados con problemas de salud menores que llamen a la línea de información de salud 811 en lugar de a la línea de emergencia 911 donde cada segundo cuenta.

“Lo que estamos experimentando en este momento es bastante extraordinario”, dijo el meteorólogo de Environment Canada, Alexandre Parent.

Parent dijo que las predicciones aún apuntan a que el calor se disipará el viernes por la mañana, cuando las temperaturas regresarán a la media estacional, alrededor de 25°C.

“El final de una ola de calor es bastante fácil de pronosticar. No hay posibilidad de que se demore uno o dos días”, dijo. “El viernes por la mañana, cuando las personas salgan de sus casas para ir a trabajar, realmente van a sentir una masa de aire diferente”.

Si bien las temperaturas podrían subir nuevamente a principios de la semana que viene, Parent dijo que el clima a 30°C no será tan malo como el actual, con niveles de humedad mucho más bajos que los que estamos experimentando en la actualidad.

“Las posibilidades de experimentar algo así otra vez, sin embargo, no son cero en julio, pero son bastante bajas”.

En la ciudad de Quebec, el primer ministro Philippe Couillard elogió el trabajo realizado por los profesionales de la salud durante la ola de calor.

“Es trágico, pero cada vez que hay una ola de calor como esta, y por cierto, vamos a tener más de ellos debido al cambio climático, son los débiles y vulnerables los primeros afectados”, dijo.

“Las autoridades de salud pública, particularmente en Montreal, han tomado el asunto muy en serio. Tenemos que asegurarnos de que nuestros ancianos estén bien hidratados, que tengan acceso a las áreas con aire acondicionado, aunque solo sea para refrescarse”.

Mientras tanto, en los municipios del este, se sospecha que hasta cinco muertes están relacionadas con el calor extremo.

El viernes pasado, en vísperas de la ola de calor, la Société de Transport de Montréal anunció que repartirá 40.000 boletos gratuitos de ida y vuelta para viajar en el sistema de tránsito en un esfuerzo por reducir el smog que se espera acompañe las altas temperaturas.

Pero el sitio web de calidad de aire de la ciudad de Montreal sugiere que, si bien la calidad del aire nunca cayó por debajo del nivel aceptable cuando el humidex era de 44ºC los sábados, domingos y lunes, la calidad comenzó a mejorar desde el martes y se registró como “buena”. 

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Deterioro de la salud mental podría estar relacionado con la situación económica

Deterioro de la salud mental podría estar relacionado con la situación económica

La salud mental de los estadounidenses más pobres ha disminuido en los últimos 20 años, y la desesperación está en aumento. Mientras tanto, aquellos en la clase media han experimentado sólo pequeñas “regresiones”, y para los estadounidenses más ricos los índices de salud mental han mejorado, siendo esto un síntoma más de la desigualdad económica.

Un fenómeno como la crisis de opiáceos en los Estados Unidos tiene muchas causas, incluida la prescripción excesiva de medicamentos y los cambios en la disponibilidad.

Sin embargo, el hecho de que la crisis coincida con un aumento en suicidios y muertes relacionadas con el alcohol ha inspirado la hipótesis de que una disminución subyacente en la salud mental puede estar en el centro de la misma, capturada en la frase “muertes de desesperación”.

Colectivamente, estos factores han causado que la esperanza de vida caiga en los ciudadanos estadounidenses, blancos y sin educación universitaria, un evento casi sin precedentes fuera de las guerras o epidemias de enfermedades infecciosas.

“Los académicos no han llevado a cabo un amplio examen de la salud psicológica de los estadounidenses, que va más allá de las evaluaciones de angustia y depresión, para determinar si la ‘desesperación’ se ha extendido en los últimos años”, argumenta la profesora Noreen Goldman de la Universidad de Princeton.

Desafortunadamente, Goldman y sus coautores reconocen que no existe una medida de desesperación acordada. Sin embargo, en el estudio Midlife in the United States, se le preguntó a miles de estadounidenses, seleccionados al azar, diferentes cuestiones relevantes sobre la salud mental.

Al observar preguntas, que evaluaron características como la depresión y sentimientos de desesperanza, así como aquellas que examinaron lo contrario, los autores crearon una imagen de cómo el estado de ánimo nacional de Estados Unidos ha cambiado entre mediados de la década de 1990 y 2014.

En cada medida relevante, los estadounidenses blancos no latinos con bajos ingresos obtuvieron peores resultados en 2011-14 que en 1995-96. En algunos casos, el cambio no alcanzó significación estadística, pero en cuatro medidas (aumento del afecto negativo, disminución de la satisfacción con la vida, bienestar psicológico y afecto positivo) sí lo hizo.

Sin embargo, cuando los autores observaron poblaciones de nivel socioeconómico medio o alto (SES), las cosas fueron muy diferentes. Cuanto más arriba se encontraban en el SES, mejor era la salud mental de las personas, no solo en términos absolutos, sino en términos del cambio entre los dos períodos examinados. En la parte superior, aunque algunas medidas habían empeorado, otras habían mejorado.

Puede que el dinero no compre la felicidad, pero ciertamente aumenta las posibilidades, y las probabilidades de ser infeliz sin dinero ha crecido dramáticamente en las últimas décadas.

Hubo indicios de tendencias positivas entre los estadounidenses negros, pero los tamaños de muestra eran demasiado pequeños para la confianza; lo mismo era cierto para los latinos blancos.

Los resultados implican que muchas de las inquietantes tendencias que está experimentando Estados Unidos están arraigadas en la disminución de la salud mental, y es poco probable que sean realmente corregidas sin abordar este problema. Esta desesperación, a su vez, parece tener orígenes económicos, ya sea en ingresos decrecientes, oportunidades económicas reducidas, o ambas cosas.

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