No fue un colapso en 2013 para los Maple Leafs, pero esta derrota en el séptimo juego contra Los Boston Bruins estavo bastante cerca.

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No fue un colapso en 2013 para los Maple Leafs, pero esta derrota en el séptimo juego contra Los Boston Bruins estavo bastante cerca.

Esa es la canción de la victoria de los Boston Bruins, y por segunda vez en cinco años, esta fue la canción que tocó en el sistema de megafonía el miércoles después de una dura serie de siete juegos entre los Bruins y los Toronto Maple Leafs.

Jake DeBrusk y Torey Krug anotaron goles a cuatro minutos y cinco segundos de diferencia al comienzo del tercer período para empujar a Boston a una eventual victoria por 7-4 para vencer y un punto en la segunda ronda contra los Rayos de Tampa Bay.

Tal vez esta agonía de derrotas no haya sido tan dura como en 2013, cuando los Maple Leafs desperdiciaron una ventaja de 4-1 en los últimos 12 minutos para perder el juego decisivo en tiempo extra. Pero esta devastación estuvo cerca.

Claro, los Maple Leafs pueden indicar que se está progresando. Perdieron en seis juegos en la primera ronda ante las capitales de Washington hace un año. Esta vez fue una serie de siete juegos.

Las expectativas eran altas, al igual que en 2013, porque los Maple Leafs borraron un déficit de serie de 3-1 para forzar el séptimo juego. En la final, tenían ventajas de 1-0, 2-1 y finalmente 4-3 después de dos períodos.

Luego, Krug regresó a su casa con un tiro de 1:10 en el tercero que parecía desviado. Poco después, DeBrusk abordó al defensa Jake Gardiner de Toronto y venció al portero Frederik Andersen por las almohadillas del ganador del juego, el segundo del juego para el extremo izquierdo de 21 años de Edmonton.

Los Maple Leafs nunca se recuperaron después del segundo objetivo de DeBrusk. Todo lo que pudieron reunir fue un mísero ocho disparos en los últimos 20 minutos, y ni una sola oportunidad de gol.

«Llegamos al tercer período en un gran lugar», dijo el entrenador en jefe de Maple Leafs, Mike Babcock. «Si pasas los últimos 10 minutos del segundo, jugamos realmente bien. Lo controlamos. No había ninguna razón para que no continuáramos en el tercero.

«Incluso cuando bajamos uno en el tercero, todavía quedaban muchos minutos. Pero una vez que consiguieron el siguiente, mentalmente no estábamos allí».

A Babcock siempre le gusta hablar sobre la oportunidad que un gran juego como la noche del miércoles les presenta a los jugadores y que deberían disfrutar el momento. Pero esta era una oportunidad perdida por los Maple Leafs y no había nada agradable sobre la forma en que colapsaron en esta descuidada, pero salvaje y entretenida, salida.

No hay garantías en la NHL. Solo pregúntales a los Petroleros de Edmonton que, con el dos veces líder en anotaciones de la liga Connor McDavid, ni siquiera llegaron a los playoffs luego de avanzar a la segunda ronda hace un año. Lo mismo ocurre con los Senadores de Ottawa, quienes se perdieron los playoffs después de estar a punto de ir a la final de la Copa Stanley la primavera pasada.

¿Será Andersen tan bueno la próxima temporada como lo fue este? ¿Puede Auston Matthews sacudirse lo que era una post-temporada mediana?

Esta derrota solo aumenta el dolor de corazón de los sufridos seguidores de Maple Leafs. No es necesario recordarles que el viernes pasado fue el 14º aniversario de la última vez que Maple Leafs ganó una serie de playoffs, en la primera ronda contra Ottawa en 2004. En una semana, el 2 de mayo, la sequía de la Copa Stanley de Toronto llegará a los 51 años prolongados.

 

Ahora está en lo que será una temporada baja interesante.

¿Permanecerá en el club el gerente general de 75 años Lou Lamoriello, cuyo contrato finaliza?

¿Quienes entre James van Riemsdyk, Tomás Plekanec, Leo Komarov, Dominic Moore y Roman Polak volverán a firmar?

No es ningún secreto que los Maple Leafs necesitan mejorar y construir una defensa más física. Un par de defensas de los cuatro primeros serían amables. Morgan Rielly tuvo una serie maravillosa. Nikita Zaitsev y Travis Dermott son jóvenes y se desarrollan en la dirección correcta.

Lo que hacen los Maple Leafs con el patinaje suave, pero propenso a errores, Gardiner será interesante. Él fue uno de los remanentes de la debacle de 2013. Tenía una calificación positiva de menos cinco en el final de la serie cinco años después. Él es elegible para convertirse en agente libre sin restricciones el próximo verano.

Hubo crecimiento con este equipo. Pero la pérdida todavía pica.

«En este momento eres emocional», dijo Babcock. «Es posible que puedan mirar hacia atrás en un par de días. Pero en este momento no puedes decir nada. Mantén la boca cerrada».

 

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