¿Los funerales son costosos y explotadores? El futuro según Death Positive

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No todos tienen el privilegio suficiente para obtener una buena muerte, el cuidado al final de la vida puede ser agotador desde el punto de vista financiero y emocional, y proporcionar a los ancianos la muerte que desean puede ser casi imposible para muchas familias que consideran que los funerales son costosos y explotadores.

Siete de cada 10 estadounidenses quieren morir en casa, según la Kaiser Family Foundation solo cuatro de cada 10 creen que lo harán.

Algunos creen que necesitamos calibrar nuestra relación con la muerte desde cero.

Sarah Chavez es una de las fundadoras del movimiento Death Positive y directora ejecutiva de The Order of the Good Death.

El futuro según Death Positive, una comunidad de profesionales en la industria.

En este movimiento académicos y artistas abogan por una relación más saludable con la muerte. 

‘‘Somos una sociedad centrada en la juventud. Creo que una gran parte de eso se debe a nuestro miedo a la muerte.’’

Estados Unidos es el mercado antienvejecimiento más grande del mundo, gastando millones de dólares en crema antiarrugas, tinte para el cabello y procedimientos cosméticos.

Escondemos a nuestros ancianos en hogares de ancianos y hospitales para prolongar sus vidas fuera de la vista; nos recuerdan nuestra mortalidad.
‘‘Nuestros mayores simplemente no están en todas partes’’, dice Chávez. ‘‘No ves a la gente envejecer’’

Las funerarias son negocios. Esta es una industria multimillonaria, y aunque la mayoría de las funerarias son de propiedad privada, hay una sorprendente falta de competencia.

Un sistema roto.

Según la Asociación Nacional de Directores de Funerarias, el costo promedio de un funeral con visualización y entierro es de $ 7,360.
Para un entierro con una bóveda de cemento, como lo requiere la mayoría de los cementerios, señala la NFDA, el costo aumenta a alrededor de $ 8,700.

Service Corporation International es la compañía pública de atención de la muerte más grande de los EE. UU. Con más de 1,900 ubicaciones en América del Norte e ingresos en 2018 de $ 3.19 mil millones.

La siguiente compañía más grande, StoneMor Partners, ganó una fracción de eso:   $ 316 millones. Una gran parte del modelo de negocio para estas empresas implica comprar pequeñas funerarias; empresas familiares confiables utilizadas por la comunidad por generaciones.

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Serán $ 725 dólares por embalsamamiento, $ 250 por cosméticos y $ 425 por el uso del espacio y el personal.
Eso es más de $ 1,000 incluso antes de que comience el funeral.

‘‘Hoy recibí un correo electrónico de una mujer, una mujer mayor, y ella dijo que cuando enterró a su esposo, la funeraria le dijo que era la ley que tenía que comprar concreto para poner el ataúd.’’
Citó Chávez.

Debido a que los cementerios son, en general, propiedades privadas, por lo que esencialmente pueden hacer sus propias reglas. 

Las ventas adicionales como bóvedas de hormigón y embalsamamiento son tan comunes que se consideran requisitos, y pocos están en condiciones de cuestionarlo.

Muchas funerarias requieren que los cuerpos sean embalsamados antes de ser vistos. La verdad es que el embalsamamiento no es necesario en absoluto.

Existe la creencia común de que el embalsamamiento es necesario para desinfectar el cuerpo y hacer que sea seguro estar cerca. Pero los cadáveres no representan una amenaza real para la salud pública.

Los agentes patógenos que descomponen los cuerpos no son peligrosos, ni el olor de la descomposición avanzada. Si bien los cadáveres no son peligrosos, hay líquido de embalsamamiento a prueba de montaje.

El líquido de embalsamar es el formaldehído, es increíblemente tóxico. Una vez que los cuerpos se descomponen, el líquido de embalsamamiento se filtra en la tierra, contaminando potencialmente el suelo.

Desde los años 80, los estudios han demostrado que las funerarias tienen un mayor riesgo de contraer varios tipos de cáncer debido a su exposición al líquido de embalsamamiento.

Pero el mayor peligro para la mayoría de los estadounidenses no es el riesgo asociado con el líquido de embalsamamiento.

Es el riesgo de que un funeral pueda llevarlos a la bancarrota por completo.

La mayoría de los estadounidenses no están en la posición financiera para pagar un funeral en primer lugar.


El futuro de los funerales.

Entonces, ¿a dónde ven los expertos que va la industria?

Hay una tendencia creciente hacia los entierros naturales o verdes.

‘‘Cuidas el cuerpo en casa. Lo arreglas maravillosamente con flores e invitas a la gente a compartir comida y recuerdos’’, dice Chávez.

Por supuesto, cuanto más simple es un entierro, más barato es. No estás pagando por el embalsamamiento, no estás pagando por el ataúd forrado de seda o la bóveda de hormigón.

Un funeral de bricolaje puede sonar macabro y desalentador, pero Chávez dice que podría ser una experiencia conmovedora y enriquecedora.

‘‘Muy pocos de nosotros tenemos la experiencia de sentarnos con nuestros muertos o pasar más tiempo con ellos, especialmente aquí en los Estados Unidos.’’

Dice Chávez.

‘‘Los recuperamos después de haber sido embalsamados, y están cubiertos con todo este maquillaje. Ya no sabemos cómo son los muertos. Nuestra experiencia de muerte y cadáveres es ficticia, sensacionalista.’’

Un entierro natural esencialmente devuelve un cuerpo a la tierra, sin productos químicos, lo que le permite descomponerse naturalmente con poco daño al medio ambiente circundante y usando pocos recursos.

La cremación promedio usa la misma cantidad de energía y crea la misma cantidad de emisiones de carbono que dos tanques de gas.

El calor de la cremación también vaporiza los empastes de los dientes, liberando mercurio al aire. 

Los entierros naturales, si se desea, devuelven gran parte del cuidado de la muerte a las familias.

Fuente:
cnet.com