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La enzima mutante que ‘come’ botellas de plástico podría cambiar el rumbo de la contaminación

La enzima mutante que 'come' botellas de plástico podría cambiar el rumbo de la contaminación

Los científicos han creado una enzima mutante que digiere botellas de plástico. Y este descubrimiento “inadvertido” podría dar como resultado una solución de reciclaje para millones de toneladas de plástico que contaminan el mundo, según los investigadores.

El PET (tereftalato de polietileno), el plástico que se usa en las botellas, puede tardar cientos de años en descomponerse en el medio ambiente, por lo que generalmente termina siendo un desperdicio en los vertederos, esparcido en la tierra o flotando en los océanos. La enzima modificada puede descomponerlo en tan solo unos días, muestra el estudio.

El descubrimiento se remonta a 2016 cuando un equipo de científicos de la Universidad británica de Portsmouth y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía de EE. UU. Estudiaban la estructura de una enzima natural, llamada PETase, que se cree que evolucionó en un centro de reciclaje de residuos en Japón.

PETase no ha existido en la naturaleza por mucho tiempo, por lo que el equipo quería ver cómo evolucionó la enzima y si sería posible mejorarla.

El objetivo era determinar únicamente la estructura de la enzima, pero el equipo dio un paso más y agregó algunos aminoácidos. Luego, inadvertidamente, hicieron que PETase fuera aún mejor para descomponer el plástico.

“La casualidad a menudo juega un papel importante en la investigación científica fundamental y nuestro descubrimiento aquí no es una excepción”, dijo en un comunicado de prensa John McGeehan, director del Instituto de Ciencias Biomédicas y Biomédicas de la Universidad de Portsmouth.

“Aunque la mejora es modesta, este descubrimiento imprevisto sugiere que hay espacio para mejorar aún más estas enzimas, acercándonos a una solución de reciclaje para la montaña cada vez mayor de plásticos descartados”, dijo.

El equipo, cuyo hallazgo fue publicado el lunes en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, ahora está trabajando en la mejora de la enzima para ver si pueden hacerlo capaz de descomponer los plásticos de PET a escala industrial.

“Está dentro de la posibilidad de que en los próximos años veamos un proceso industrialmente viable para convertir el PET, y potencialmente otros (plásticos), en sus bloques de construcción originales para que puedan ser reciclados de forma sostenible”, dijo McGeehan.

Cómo funciona

La enzima bacteriana puede descomponer el plástico en sus productos químicos de fundación.

El equipo quería entender cómo funcionaba y utilizó una poderosa radiografía (10 mil millones de veces más brillante que el sol) e hizo un modelo tridimensional de alta resolución de la enzima.

Luego, los científicos hicieron un modelado computarizado, que mostró que la PETasa se parecía a otra enzima, la cutinasa, que se encuentra en hongos y bacterias. Los investigadores plantearon la hipótesis de que la PETasa era un poco diferente de la cutinasa y tiene una parte que le permite degradar el plástico.

Los científicos mutaron la enzima para hacerla más parecida a la cutinasa e inesperadamente descubrieron que esta enzima era incluso mejor que la PETasa natural para descomponer el plástico.

“Todos podemos jugar un papel importante en el tratamiento del problema plástico, pero la comunidad científica que finalmente creó estos ‘materiales maravillosos’ debe usar toda la tecnología a su disposición para desarrollar soluciones reales”, dijo McGeehan.

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Melania Trump, no Donald, asistirá al funeral de la primera dama Barbara Bush

Melania Trump, no Donald, asistirá al funeral de la primera dama Barbara Bush

El presidente Donald Trump no se unirá a su esposa, Melania Trump para asistir al funeral de la ex primera dama Barbara Bush, matriarca de una dinastía política con la que Trump a menudo se enfrentó durante su campaña de 2016.

La Casa Blanca dijo el jueves que Trump no asistiría “para evitar interrupciones debido a la seguridad adicional, y por respeto a la familia Bush y amigos que asisten al servicio”. Se espera que Trump esté en su propiedad de Florida este fin de semana durante el funeral del sábado en Houston para la esposa y madre de presidentes.

Las banderas han volado a media asta sobre la Casa Blanca y en la propiedad Mar-a-Lago de Trump en Florida desde la muerte de Bush a la edad de 92 años, y Trump agregó su voz a los tributos que han servido para la esposa del presidente George H.W. Bush y madre del presidente George W. Bush. Trump ofreció sus condolencias a la familia Bush el miércoles, llamando a Barbara Bush “un titán en la vida estadounidense”. Su presencia y su carácter quedaron grabados en la identidad de Estados Unidos “.

Los magnánimos comentarios contrastan con las palabras entre Trump y la familia Bush cuando el empresario convertido en candidato presidencial llevó a cabo una toma de control hostil de un partido republicano gobernado alguna vez por la familia Bush.

Durante su campaña presidencial antiestablishment, Trump solía considerar a la familia Bush como un ejemplo del status quo político, y ejercía un sentimiento antidinástico contra Jeb Bush, uno de los vencidos rivales republicanos de Trump, y Hillary Clinton, su oponente demócrata.

Barbara Bush, por su parte, dijo en una entrevista en febrero de 2016 con CBS News que Trump era como un “showman” y que no “sabía cómo las mujeres pueden votar por alguien como él”.

Los intermediarios describen poca semejanza de una relación entre Trump y miembros de la familia Bush y una aparición presidencial en el funeral habría atraído más atención a la pelea primaria de 2016 y podría haber distraído la vida y el legado de Barbara Bush.

Trump a menudo descartaba el manejo del presidente George W. Bush de la Guerra de Irak y se burló del hermano menor de Bush, el ex gobernador de Florida. Trump incluso sondeó al Bush no humanitario en Twitter en agosto 2015: “Lo último que necesitamos es otro Bush en la Casa Blanca. Sería lo mismo de siempre.

El otoño pasado, George W. Bush pronunció un discurso que enfrentó muchos de los temas de la presidencia de Trump, todo sin mencionar a Trump por su nombre. Advirtió que “el fanatismo parece envalentonado” y que la política de la nación “parece más vulnerable a las teorías de la conspiración y la fabricación total”.

Por la misma época, se publicó el libro de Mark K. Updegrove, “The Last Republicans”, en el que el padre Bush llamaba a Trump un “fanfarrón” y George W. Bush se preguntaba si sería el último presidente republicano. El padre mayor dijo que votó por Clinton en 2016, mientras que George W. Bush dijo que votó a favor de “ninguno de los anteriores”.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo que Joe Hagin, subjefe de personal de operaciones de Trump, había servido como el principal conducto para la familia Bush antes del funeral de la primera dama. Hagin también es un veterano de ambas presidencias de Bush. El funcionario habló bajo condición de anonimato para describir las discusiones internas.

Doug Wead, un ex asistente especial de George H.W. Bush dijo que esperaba un grado final de curación en la relación Bush-Trump. Recordó al anciano Bush una vez que intervino en una pelea entre dos miembros del personal, diciéndoles: “Si puedo reunirme con Gorbachov, ¿por qué no pueden hablar el uno con el otro?”

Bill, Hillary Clinton y Barack y Michelle Obama planean asistir al funeral de Barbara Bush.

Los presidentes sentados, sin embargo, normalmente no han viajado a los funerales de las ex primeras damas. Obama no asistió al funeral de Nancy Reagan en 2016 ni al funeral de Betty Ford en 2011, por ejemplo. Los dolientes en esos servicios incluyeron a la primera dama Michelle Obama, el ex presidente George W. Bush y las ex primeras damas Hillary Clinton y Rosalynn Carter.

Anita McBride, jefa de personal de Laura Bush durante su estancia en la Casa Blanca, dijo que la presencia de Melania Trump en el funeral del sábado demostraría que “entiende y respeta el hecho de que se trata de un pequeño club de mujeres y es parte de nuestra cultura”. Incluso si no se ven, están en los funerales de los demás y, a menudo, en las aperturas de la biblioteca del otro “.

McBride dijo que si bien a la familia Bush no le gustó la retórica de la campaña, “respetan, se ponen de pie y saludan a la oficina del presidente de los Estados Unidos”.

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INMIGRACION

3 razones de por qué Canadá es el mejor país para los inmigrantes

3 razones de por qué Canadá es el mejor país para los inmigrantes

Entre los países de la OCDE, Canadá tiene una de las tasas de inmigración más altas, con números de aproximadamente el 0,7 por ciento de la población que inmigran mundialmente cada año.

Esto se traduce en aproximadamente 250.000 nuevos inmigrantes por año, lo que no incluye, además, a unos 200.000 trabajadores extranjeros temporales y 100.000 estudiantes internacionales.

Además, la tasa de empleo para aquellos que inmigraron a Canadá ha seguido aumentando desde 2008.

Junto con los programas federales y provinciales de inmigración que están disponibles, las siguientes son las principales razones que hacen que Canadá sea un excelente lugar para los inmigrantes.

1. Estabilidad económica

A raíz de las controversias que recientemente se han vivido en los EE. UU., muchos inmigrantes están buscando nuevas oportunidades en otros países. Aquí es donde entra Canadá, ya que ha sido calificado como uno de los mercados de trabajo más vibrantes y eficientes del mundo.

Muchos han pronosticado que su presupuesto de 2015 será más equilibrado que en países como Francia, Estados Unidos, Italia y Japón. Este es un signo de una economía fuerte que ofrece la prosperidad y la movilidad que los inmigrantes están buscando.

2. Diversidad cultural

Canadá tiene una sólida reputación por su apertura a los inmigrantes. No hay partidos políticos antiinmigración, como se ha visto en otros países recientemente. Esto subraya las actitudes progresistas de Canadá y lo diferencia de otros destinos que los inmigrantes podrían considerar.

Esto, además, demuestra la propia visión que tienen los canadienses al respecto de sí mismos, ya que reconocen las necesidades fundamentales de su economía, las cuales se suplen, en gran medida, con la inmigración.

Esto ha influido en la visión del mundo de Canadá. Una gran proporción de la población mundial reconoce a Canadá como una nación que respeta las libertades y los derechos individuales, acoge a los inmigrantes, tolera las diferentes razas y culturas y ofrece una gran calidad de vida.

3. Educación Superior

Los padres inmigrantes valoran el tipo y nivel de educación que esperan sus hijos reciban. El sistema educativo asequible de Canadá ha contribuido a su atractivo para los inmigrantes, ya que es considerado uno de los mejores sistemas educativos del mundo, y es fácilmente accesible debido a sus costos asequibles.

Para los padres que emigran a Canadá, los altos estándares de la educación canadiense brindan un sinfín de oportunidades futuras, ya que de otras formas sus hijos no tendrían acceso. Los diplomas y certificados canadienses son vistos por muchos como equivalentes a los de los EE. UU.

Esto ha aumentado la cantidad de estudiantes inmigrantes en el país. Ha aumentado el nivel de talento académico que las empresas canadienses buscan en sus propios esfuerzos de desarrollo, además de estimular a la economía misma.

La inmigración a Canadá continúa en aumento, ya que el mundo reconoce los muchos beneficios que el país. Con una economía fuerte que ofrece numerosas oportunidades y una población culturalmente diversa, muchos ciudadanos nacidos en el extranjero han cosechado los frutos de inmigrar a Canadá. Su sistema educativo lo hace atractivo para los inmigrantes y ha sentado las bases para convertir a Canadá en uno de los países más innovadores del mundo.

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DEPORTES

Juegos Olímpicos de Invierno: Concejo de Calgary creará comité que regule candidatura

Juegos Olímpicos de Invierno: Concejo de Calgary creará comité que regule candidatura

El concejo municipal de Calgary votará el lunes para establecer un comité que garantice que el consejo sepa qué está pasando con el Olympic BidCo, la organización que está explorando una potencial candidatura a los Juegos Olímpicos de Invierno 2026.

Historia relacionada: Habitantes de Calgary desean que la ciudad sea sede de Juegos Olímpicos de Invierno de 2026

En una reunión del consejo el 16 de abril, el Consejo votó 9-6 para continuar explorando una oferta para los Juegos Olímpicos de Invierno 2026, y también para formar un comité para garantizar un proceso más transparente y neutral.

En este sentido, el concejal Shane Keating expresó que el comité de supervisión es necesario porque el consejo no siempre estaba al tanto de las acciones de BidCo.

“No diré que las decisiones se tomaron aisladamente de la dirección del consejo, pero hubo investigaciones, informes de cosas y el consejo se enteró después del hecho”, dijo Keating. “Lo que realmente tenemos que hacer es cambiar el escenario presente”.

Historia relacionada: Ayuntamiento de Calgary decide continuar candidatura a los Juegos Olímpicos 2026

Keating agregó que los primeros informes presentados por el Comité de Exploración de Licitaciones de Calgary eran “objetivos y totalmente generales”.

“Lo que ha sucedido desde entonces es que la gente ha cuestionado si es neutral o no”, dijo. “Creo que eso es lo que hará este comité y esa parte también ha faltado”.

El alcalde y cuatro concejales estarán en el comité. Los cuatro concejales aún no han sido nombrados.

El comité actuará como cualquier comité de políticas permanente, supervisando todos los desarrollos de BidCo, incluida la participación pública, y si es necesario, un plebiscito. A continuación, proporcionará recomendaciones para el consejo.

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