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La enzima mutante que ‘come’ botellas de plástico podría cambiar el rumbo de la contaminación

La enzima mutante que 'come' botellas de plástico podría cambiar el rumbo de la contaminación

Los científicos han creado una enzima mutante que digiere botellas de plástico. Y este descubrimiento “inadvertido” podría dar como resultado una solución de reciclaje para millones de toneladas de plástico que contaminan el mundo, según los investigadores.

El PET (tereftalato de polietileno), el plástico que se usa en las botellas, puede tardar cientos de años en descomponerse en el medio ambiente, por lo que generalmente termina siendo un desperdicio en los vertederos, esparcido en la tierra o flotando en los océanos. La enzima modificada puede descomponerlo en tan solo unos días, muestra el estudio.

El descubrimiento se remonta a 2016 cuando un equipo de científicos de la Universidad británica de Portsmouth y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía de EE. UU. Estudiaban la estructura de una enzima natural, llamada PETase, que se cree que evolucionó en un centro de reciclaje de residuos en Japón.

PETase no ha existido en la naturaleza por mucho tiempo, por lo que el equipo quería ver cómo evolucionó la enzima y si sería posible mejorarla.

El objetivo era determinar únicamente la estructura de la enzima, pero el equipo dio un paso más y agregó algunos aminoácidos. Luego, inadvertidamente, hicieron que PETase fuera aún mejor para descomponer el plástico.

“La casualidad a menudo juega un papel importante en la investigación científica fundamental y nuestro descubrimiento aquí no es una excepción”, dijo en un comunicado de prensa John McGeehan, director del Instituto de Ciencias Biomédicas y Biomédicas de la Universidad de Portsmouth.

“Aunque la mejora es modesta, este descubrimiento imprevisto sugiere que hay espacio para mejorar aún más estas enzimas, acercándonos a una solución de reciclaje para la montaña cada vez mayor de plásticos descartados”, dijo.

El equipo, cuyo hallazgo fue publicado el lunes en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, ahora está trabajando en la mejora de la enzima para ver si pueden hacerlo capaz de descomponer los plásticos de PET a escala industrial.

“Está dentro de la posibilidad de que en los próximos años veamos un proceso industrialmente viable para convertir el PET, y potencialmente otros (plásticos), en sus bloques de construcción originales para que puedan ser reciclados de forma sostenible”, dijo McGeehan.

Cómo funciona

La enzima bacteriana puede descomponer el plástico en sus productos químicos de fundación.

El equipo quería entender cómo funcionaba y utilizó una poderosa radiografía (10 mil millones de veces más brillante que el sol) e hizo un modelo tridimensional de alta resolución de la enzima.

Luego, los científicos hicieron un modelado computarizado, que mostró que la PETasa se parecía a otra enzima, la cutinasa, que se encuentra en hongos y bacterias. Los investigadores plantearon la hipótesis de que la PETasa era un poco diferente de la cutinasa y tiene una parte que le permite degradar el plástico.

Los científicos mutaron la enzima para hacerla más parecida a la cutinasa e inesperadamente descubrieron que esta enzima era incluso mejor que la PETasa natural para descomponer el plástico.

“Todos podemos jugar un papel importante en el tratamiento del problema plástico, pero la comunidad científica que finalmente creó estos ‘materiales maravillosos’ debe usar toda la tecnología a su disposición para desarrollar soluciones reales”, dijo McGeehan.

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INMIGRACION

Arrima: entra en funcionamiento nuevo portal web para candidatos migratorios de Quebec

Arrima: entra en funcionamiento nuevo portal web para candidatos migratorios de Quebec

El nuevo portal en línea del Programa de Trabajadores Calificados de Quebec, conocido como Arrima, ha entrado en servicio.

A partir de hoy, los candidatos que estén interesados ​​en obtener la residencia permanente en Canadá a través del Programa de Trabajador Calificado de Quebec (QSWP) pueden expresar su interés al Gobierno de Quebec al crear un perfil utilizando Arrima.

El Gobierno de Quebec cambió a un sistema de expresión de interés (EOI) para el QSWP en agosto. El sistema EOI requiere que todos los candidatos interesados ​​creen un perfil y proporcionen información sobre su educación, área de capacitación, competencia en francés e inglés, experiencia laboral, entre otros detalles.

El Ministerio de Inmigración de Quebec, MIDI, ha informado que emitirá invitaciones para “aquellos que cumplan con ciertos criterios, centrándose principalmente en las necesidades del mercado laboral en las diferentes regiones de Quebec”.

Cualquiera que haya recibido una invitación podrá solicitar al Gobierno de Quebec un Certificado de Selección de Québec (Certificat de séléction du Québec, o CSQ).

Una vez que se otorga el Certificado de selección de Quebec, los individuos pueden enviar una solicitud de residencia permanente canadiense completa al gobierno federal de Canadá.

Elegibilidad

Con el nuevo sistema de expresión de interés no habrá límite en la cantidad de candidatos que pueden ingresar al banco de datos del QSWP.

Para enviar un perfil, el único requisito es tener al menos 18 años de edad.

Sin embargo, para ser elegibles para la selección, los candidatos deberán cumplir con los puntajes de aprobación de los factores de empleabilidad y selección de acuerdo con la grilla de puntos QSWP .

El MIDI no ha especificado cómo se clasificará a los individuos en el banco de datos del QSWP. Se ha indicado que habrá un sistema de clasificación, pero no se sabe si será similar al sistema federal.

Cómo funciona Arrima

Los usuarios ingresan a una sala de espera virtual, donde esperan hasta que se les notifique su turno para acceder al portal.

Una vez que se concede el acceso, los usuarios tendrán 90 minutos en el portal. MIDI recomienda guardar con frecuencia para evitar perder la información enviada hasta ese momento en caso de que caduque la sesión de 90 minutos.

Los inscritos tienen 30 días para completar su perfil, que seguirá siendo válido por un año.

Los candidatos en el grupo EOI pueden actualizar su perfil con nueva información o revisar la información proporcionada en cualquier momento durante el período de validez de 12 meses.

Aquellos invitados por Quebec a solicitar un Certificado de Selección de Quebec tienen 90 días para presentar una solicitud completa.

Descubre tus posibilidades de emigrar a Quebec

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INMIGRACION

Pasaporte canadiense considerado 4to más poderoso del mundo

Pasaporte canadiense considerado 4to más poderoso del mundo

Si tienes un pasaporte canadiense, sacalo inmediatamente de dónde lo tienes guardado y dile que aprecias su existencia. Luego vuelve a guardarlo, porque perder un pasaporte puede ser costoso y consumir mucho tiempo.

De acuerdo con The Passport Index, plataforma que clasifica qué tan poderosos son los pasaportes de todos los países del mundo, el pasaporte canadiense se encuentra en el cuarto puesto.

El pasaporte canadiense ha subido dos lugares en esta lista desde el año pasado y el año anterior (2016 y 2015), cuando ocupó el sexto lugar en dos años consecutivos.

Se unen a Canadá en el ranking número cuatro Suiza, Irlanda y los Estados Unidos.

Alemania ha ocupado el primer lugar en el ranking junto a países como Singapur, Dinamarca; Suecia y Finlandia se encontraron en el segundo lugar, y países como Austria, Noruega y Portugal en el tercero.

Los países con los pasaportes menos poderosos son actualmente Somalia, Siria, Pakistán, Irak y Afganistán, que van del número 90-94 respectivamente en la encuesta.

Pero, ¿qué hace que un pasaporte sea más poderoso que otro?

Bueno, cuanto más poderoso sea un pasaporte, más libertad tendrá para viajar. Según The Passport Index, la puntuación se basa en los países que otorgan acceso sin visa al titular del pasaporte. Por supuesto, las relaciones diplomáticas internacionales positivas también juegan un papel importante.

Por lo tanto, la clasificación se trata de la cantidad de fronteras de los países que puede cruzar sin visa. En el rango número cuatro, los canadienses pueden ingresar a 158 países sin visa. En comparación, en el rango número uno, los alemanes pueden ingresar a 161 países, mientras que en el número 94, las personas con pasaportes de Afganistán pueden ingresar a 25 países sin visado.

El índice de pasaportes también clasifica a los países sobre lo acogedores que son, y a pesar de la suposición común de que Canadá es muy acogedor, en realidad clasificamos bastante bajo en esa escala.

Canadá se ubica en el 76° lugar de los 102 países más acogedores del mundo, lo que significa que Canadá exige visado a todos los países del mundo excepto 53. En este sentido, Canadá se ubica en la misma posición que Namibia.

Quizás el pasaporte canadiense superará a Alemania el próximo año. ¡Tendremos que esperar y ver!

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INTERES

Estudio reciente afirma que 2 minutos de ejercicio intenso puede ser beneficioso

Estudio reciente afirma que 2 minutos de ejercicio intenso puede ser beneficioso

Sí, sabemos que es bueno para la salud hacer ejercicio, pero tratar de pasar una hora en el gimnasio entre una semana laboral de 40 horas, compromisos familiares y una vida social, puede parecer casi imposible. Ahí es donde entra el entrenamiento de intervalos de alta intensidad (o HIIT).

El ejercicio de tipo HIIT se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años. Si nunca has escuchado el término antes, se trata de una serie de ráfagas cortas de ejercicio muy intenso, diseñadas para hacer que tu corazón se acelere por breves períodos de descanso.

Con HIIT, los deportistas pueden lograr los mismos beneficios de salud que pueden esperarse de las formas de ejercicio más tradicionales, y en la mitad del tiempo.

Ahora, los investigadores han estudiado las respuestas mitocondriales de los asistentes al gimnasio y descubrieron que solo 2 minutos (sí, has leído bien, 2 minutos) de HIIT pueden producir respuestas similares a media hora de ejercicio aeróbico de intensidad moderada (piensa: ciclismo, baloncesto y caminar rápido). Los resultados han sido publicados en el  American Journal of Physiology.

Los investigadores reclutaron a ocho voluntarios adultos jóvenes para participar en tres sesiones de ejercicios de diferentes intensidades, calculando exactamente cuánta energía gastaron en cada sesión y midiendo los cambios mitocondriales que tuvieron lugar durante el entrenamiento.

Para hacer esto, compararon una biopsia muscular tomada del muslo del voluntario antes del entrenamiento, inmediatamente después del entrenamiento y tres horas después del entrenamiento.

El entrenamiento de intensidad moderada involucró 30 minutos de ciclismo continuo al 50 por ciento de esfuerzo máximo. El entrenamiento de intervalos de alta intensidad consistió en cinco sesiones de ciclismo de 4 minutos con un esfuerzo máximo del 75 por ciento y un descanso de 1 minuto entre cada uno.

Y el entrenamiento más vigoroso, el ciclo de esprint, implicó cuatro sesiones de ciclismo de 30 segundos con un esfuerzo máximo del 100 por ciento y un período de descanso de 4,5 minutos entre cada intento. Para evitar “contaminar” los resultados, las sesiones de ejercicio se extendieron durante un período de semanas con siete días o más de descanso entre cada entrenamiento.

Al analizar los resultados, los investigadores notaron que los niveles de peróxido de hidrógeno (JH2O2) cambiaron después del ejercicio: la lectura fue más baja inmediatamente después del ejercicio y se elevó tres horas más tarde. Lo contrario ocurrió para la respirometría mitocondrial de alta resolución (JO2), que fue más alta inmediatamente después del ejercicio y había disminuido tres horas más tarde.

Demasiadas especies de oxígeno reactivo pueden dañar las células, pero en los niveles detectados después de los entrenamientos, puede promover respuestas celulares que ayudan en lugar de obstaculizar la función metabólica, dicen los autores del estudio.

Es más, no parecía haber una diferencia significativa en la respuesta mitocondrial entre cada uno de los tres entrenamientos, lo que sugiere que un entrenamiento de 2 minutos a una intensidad extremadamente alta puede producir los mismos resultados que media hora de resistencia. Buenas noticias para todos.

“Esto sugiere que el ejercicio se puede prescribir de acuerdo con las preferencias individuales mientras se generan señales similares que se sabe que confieren adaptaciones metabólicas beneficiosas”, afirman los autores del estudio. “Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para expandir nuestra comprensión de cómo el ejercicio se puede utilizar para mejorar la salud metabólica en la población general”.

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