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SALUD

Enfermedad de Lyme: la primera epidemia de cambio climático

enfermedad de lyme

La enfermedad de Lyme: la primera epidemia de cambio climático.

Podría ser el momento de agregar otra actividad a la deprimente letanía de cosas que probablemente desaparecerán a causa del cambio climático. Puede pensar dos veces antes de caminar sin preocupaciones por un prado y sentir la hierba alta rozar sus piernas, o dejar que sus hijos se diviertan para retozar en el bosque para explorar en la naturaleza.

No es porque los prados o los bosques estén desapareciendo como lo hacen los glaciares. Cada vez más en Canadá, a medida que aumentan nuestras temperaturas, esos lugares se están convirtiendo en el hábitat de las garrapatas de patas negras que transmiten la enfermedad de Lyme.

En las últimas tres décadas, las garrapatas de patas negras han cruzado la frontera hacia Canadá y se arrastraron cientos de kilómetros hacia el norte. Los científicos estiman que en poco tiempo, el 80 por ciento de los canadienses vivirán en áreas colonizadas por la garrapata.

Y los casos de la enfermedad de Lyme, una enfermedad debilitante que ha sido notoriamente difícil de diagnosticar, se han disparado dramáticamente en los últimos años. Pero como el ex oficial jefe de salud pública de Canadá, Gregory Taylor, admitió en 2016, los funcionarios de salud pública realmente no conocían el alcance de la enfermedad de Lyme en Canadá y no hay consenso sobre la mejor forma de diagnosticarla o tratarla.

Eso sonaría fiel a Nicole Bottles, una mujer de 24 años de Victoria, que compartió su historia en una conferencia sobre la enfermedad de Lyme en Ottawa hace dos años.

Mary Beth Pfeiffer es una experimentada periodista de investigación con sede en Poughkeepsie, Nueva York, que habló con pacientes e investigadores de la enfermedad de Lyme mientras escribía su nuevo libro, llamado Lyme: The First Epidemic of Climate Change.

Mary Beth Pfeiffer se unió a la presentadora invitada Laura Lynch de un estudio en Albany, Nueva York. Escuche la entrevista completa en la parte superior de la página.

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INTERES

Gobierno de Canadá informó que no se plantea despenalizar las drogas

El Gobierno Federal de Canadá ha informado que no existe un interés en despenalizar las drogas -además del cannabis-, a pesar de los llamados de las dos ciudades más grandes de Canadá para que tal medida sea considerada.

A medida que la epidemia de opiáceos azota el país, Montreal y Toronto han instado al Gobierno Federal a tratar el consumo de drogas como un problema de salud pública, en lugar de uno criminal.

En este sentido, el departamento de salud pública de Montréal, acaba de mostrar su apoyo a un informe publicado recientemente por la junta de salud de Toronto que insta al Gobierno Federal a despenalizar las drogas. 

Mylène Drouin, directora del departamento de salud pública de Montreal, dijo la semana pasada que estaba a favor del informe de Toronto y que despenalizar las drogas estará en la agenda de las reuniones de salud provinciales y nacionales.

Por su lado, un informe de Health Canada del mes pasado mostró que casi 4.000 canadienses murieron por una aparente sobredosis de opiáceos en 2017, incluidas 303 muertes relacionadas con sobredosis de opiáceos en Toronto.

En Montreal, el número de muertes relacionadas con sobredosis probables de opiáceos fue de 140 por un período de poco más de un año, que finalizó el 30 de junio.

El alcalde de Vancouver, Greg Roberston, ha pedido durante mucho tiempo la despenalización de todas las drogas, una posición que ha sido repetida por funcionarios de salud y defensores de la Columbia Británica. En Vancouver, hubo un estimado de 335 muertes relacionadas con opioides en 2017.

Pero el Gobierno Federal no se está moviendo en esta dirección, y ha insistido que la despenalización de las drogas no es una opción.

Thierry Belair, portavoz de la ministra de Sanidad, Ginette Petitpas Taylor, ha reiterado que el Gobierno Federal no busca despenalizar o legalizar ninguna droga aparte del cannabis.

Belair dice que el gobierno entiende que el estigma y las barreras al tratamiento deben reducirse, y Ottawa ha tomado medidas en esa dirección.

Dijo que el gobierno federal ha facilitado que los profesionales de la salud brinden acceso a terapias de sustitución de opioides; y también ha aprobado más de 25 sitios de consumo supervisado.

Fardous Hosseiny, director nacional de investigación y políticas públicas de la Asociación Canadiense de Salud Mental, que también ha abogado por despenalizar las drogas, dijo que la organización recibió con agrado las llamadas de Vancouver, Toronto y Montreal.

“Dada la magnitud de la crisis de opioides en Canadá, sabemos que debemos tomar medidas audaces”, dijo.

“Sabemos que la evidencia nos dice que la guerra contra las drogas no ha funcionado, por lo que la criminalización realmente estigmatiza a las personas y crea barreras para que accedan al tratamiento y accedan a la ayuda cuando la necesiten”.

Hosseiny planteó el modelo de Portugal como un ejemplo, que Columbia Británica instó al Gobierno Federal a adoptar. El país de la UE tomó la ruta de despenalizar las drogas al eliminar las sanciones penales por posesión de pequeñas cantidades y consumo de drogas ilícitas en 2001.

Mientras que el primer ministro Justin Trudeau y su ministro de salud podrían no estar dispuestos a agregar la despenalización de todas las drogas a la pancarta electoral en 2019, a los partidarios de su partido les gusta la idea.

La convención liberal en Halifax el pasado mes de abril vio a los delegados adoptar una resolución que apoyó despenalizar las drogas. La resolución presentada por el comité nacional liberal para el debate en la convención pidió que las drogas ilegales sean tratadas como un problema de salud pública. También se instó al gobierno a adoptar el modelo de Portugal.

Taylor dijo en ese momento que lo que funciona para un país pequeño como Portugal no funcionaría en uno grande como Canadá.

El líder del NDP, Jagmeet Singh, instó a Trudeau el otoño pasado a despenalizar las drogas ilegales, y también hizo campaña con la promesa de despenalizar las drogas durante la carrera de liderazgo de su partido.

Los conservadores se han opuesto en gran medida a la legalización de la marihuana y se espera que se opongan a la despenalización de drogas aún más duras.

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INTERES

¿Es mala idea usar el smartphone antes de ir a dormir?

¿Es mala idea usar el smartphone antes de ir a dormir?

Los diseñadores de nuestros smartphone, tabletas y pantallas de computadora portátil, han sido capaces de crear luces increíblemente potentes.

Estas pantallas brillan lo suficiente como para verse durante un día soleado. Por la noche, son tan fuertes que han sido comparados con una ventana a la luz del día, es decir, brillante y luminosa.

Es por eso que mirar tu smartphone por la noche es una idea terrible.

Nuestros cuerpos, naturalmente, siguen un ciclo que nos permite estar despiertos y alerta durante el día, y que nos ayuda a descansar de manera correcta durante la noche.

Pero cuando miramos estas pantallas en la noche, antes de ir a dormir, nuestros cerebros se confunden. La luz brillante puede hacer que el cerebro piense que es hora de dejar de producir melatonina, una hormona que le da al cuerpo señales de “tiempo para dormir”.

Al interrumpir la producción de melatonina, la luz del smartphone puede interrumpir el ciclo de sueño, casi como también generar un jet lag inducido artificialmente. Eso hace que sea más difícil caerse y quedarse dormido, lo que puede ocasionar serios problemas de salud.

Para combatir este problema, los diseñadores de aplicaciones han creado programas como f.lux y el modo Night Shift de Apple, que ajustan los tonos claros emitidos por las pantallas en ciertos momentos del día para eliminar la luz azul brillante de la pantalla.

Muchos usuarios dicen que el tono anaranjado que ofrecen estas aplicaciones es menos duro para los ojos. Pero mientras que algunas investigaciones indican que la luz más tenue puede mejorar el sueño, se necesitan más estudios sobre el tema.

Incluso si tales cambios demuestran ser útiles, los expertos dicen que muchas otras cosas que hacemos con nuestros smartphone, o cualquier otro gadget, tampoco son propicias para dormir.

Si estás tratando de prepararte para irte a la cama y el correo electrónico del trabajo, a altas horas de la noche, aparece, eso podría arruinar tu sueño aún más que el cierre de tu producción de melatonina.

Si puedes decidirte a hacerlo, tu mejor opción es mantenerte alejado de las pantallas antes de quedarte dormido. Por lo menos, trata de mantener estos gadgets fuera de tu cama, o incluso de la habitación, por si acaso la tentación de usarlos es demasiado.

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INTERES

Autoridades de Ontario afirman que tomará semanas determinar muertes por ola de calor

Autoridades de Ontario afirman que tomará semanas determinar muertes por ola de calor

El forense en jefe de Ontario ha confirmado que su oficina está investigando tres muertes potencialmente relacionadas con el reciente calor extremo que se ha apoderado de gran parte de la provincia.

Las muertes fueron reportadas primero a la oficina del forense en los últimos cuatro días, dijo el Dr. Dirk Huyer a los periodistas durante una teleconferencia el martes por la tarde.

Contenido relacionado: Ola de calor en Quebec: Muertes ascienden a 33 y se esperan más

Huyer no pudo confirmar dónde ocurrieron las muertes, y dijo que puede llevar “varias semanas, pero más típicamente una cantidad de meses, hasta que se realicen todas las pruebas”, para llegar a una conclusión definitiva sobre la causa de las muertes.

El anuncio se produce cuando el gobierno de Quebec advierte que hasta 70 personas podrían haber muerto en esa provincia en relación con el calor extremo persistente, que comenzó días antes del Día de Canadá.

Definir muertes “relacionadas con el calor”

Al pedirle que explique la discrepancia entre el número de muertes registradas en Ontario en comparación con Quebec, Huyer dice que probablemente refleje una comprensión diferente de lo que califica como una muerte relacionada con el calor.

Muchas de las muertes informadas en Quebec pueden ser casos de personas que padecieron enfermedades crónicas, como cáncer, enfermedades pulmonares, o un problema cardíaco, que empeoraron por el calor extremo, de acuerdo a Huyer.

Por el contrario, y de acuerdo con las leyes provinciales, no se notifica a la oficina forense de Ontario de las muertes que se consideran “naturales”.

“Lo que investigaríamos serían las muertes accidentales que están directamente relacionadas con el calor, a diferencia de [las muertes resultantes de] un proceso de enfermedad natural”, dijo Huyer.

“Los que investigamos serían muertes que serían más típicamente accidentales, y entonces serían situaciones de golpe de calor, cuando alguien muere por los efectos directos del calor”.

Estos casos incluyen, por ejemplo, al niño de tres años que fue encontrado muerto en Burlington, Ontario, en mayo, después de haber sido aparentemente dejado en un automóvil sobrecalentado.

Largo proceso

Huyer dice que puede tomarle meses a su oficina en llegar a determinar la causa de la muerte, ya que los forenses realizan autopsias antes de llegar a una conclusión. 

“Queremos obtener la mejor calidad y las mejores respuestas posibles para los familiares de los fallecidos, la comunidad, los esfuerzos de salud pública y muchas otras razones”, dijo.

Aunque Environment Canada levantó sus alertas de calor extremo en varias ciudades de Ontario, de nuevo se espera que las temperaturas aumenten y permanezcan durante varios días en gran parte de la provincia.

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