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SALUD

Enfermedad de Lyme: la primera epidemia de cambio climático

enfermedad de lyme

La enfermedad de Lyme: la primera epidemia de cambio climático.

Podría ser el momento de agregar otra actividad a la deprimente letanía de cosas que probablemente desaparecerán a causa del cambio climático. Puede pensar dos veces antes de caminar sin preocupaciones por un prado y sentir la hierba alta rozar sus piernas, o dejar que sus hijos se diviertan para retozar en el bosque para explorar en la naturaleza.

No es porque los prados o los bosques estén desapareciendo como lo hacen los glaciares. Cada vez más en Canadá, a medida que aumentan nuestras temperaturas, esos lugares se están convirtiendo en el hábitat de las garrapatas de patas negras que transmiten la enfermedad de Lyme.

En las últimas tres décadas, las garrapatas de patas negras han cruzado la frontera hacia Canadá y se arrastraron cientos de kilómetros hacia el norte. Los científicos estiman que en poco tiempo, el 80 por ciento de los canadienses vivirán en áreas colonizadas por la garrapata.

Y los casos de la enfermedad de Lyme, una enfermedad debilitante que ha sido notoriamente difícil de diagnosticar, se han disparado dramáticamente en los últimos años. Pero como el ex oficial jefe de salud pública de Canadá, Gregory Taylor, admitió en 2016, los funcionarios de salud pública realmente no conocían el alcance de la enfermedad de Lyme en Canadá y no hay consenso sobre la mejor forma de diagnosticarla o tratarla.

Eso sonaría fiel a Nicole Bottles, una mujer de 24 años de Victoria, que compartió su historia en una conferencia sobre la enfermedad de Lyme en Ottawa hace dos años.

Mary Beth Pfeiffer es una experimentada periodista de investigación con sede en Poughkeepsie, Nueva York, que habló con pacientes e investigadores de la enfermedad de Lyme mientras escribía su nuevo libro, llamado Lyme: The First Epidemic of Climate Change.

Mary Beth Pfeiffer se unió a la presentadora invitada Laura Lynch de un estudio en Albany, Nueva York. Escuche la entrevista completa en la parte superior de la página.

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INTERES

Científicos descubren por qué el tratamiento contra la depresión no funciona en algunas personas

Científicos descubren por qué el tratamiento contra la depresión no funciona en algunas personas

Se cree que la depresión afecta a más de 300 millones de personas en todo el mundo y, de acuerdo a lo que parece indicar los últimos estudios, las tasas de depresión y suicidio no hacen más que aumentar en todo el mundo.

Las causas de ambos males son una serie de factores externos: la dieta, el ejercicio, las redes sociales, la política e incluso la iluminación pueden cobrar su precio, o ayudar a mejorar la salud mental. Pero gran parte del asunto también es fisiológico.

El consenso abrumador es que la depresión surge debido a algo llamado la hipótesis de la monoamina. Es decir, las personas con depresión tienen escasez de dos sustancias químicas en particular, serotonina y norepinefrina. Por lo tanto, tiene sentido que la gran mayoría de las opciones de tratamiento se centren en corregir este desequilibrio.

El problema es que no siempre funciona.

“El treinta por ciento de las personas con estas drogas no experimentan un efecto”, dijeron en un comunicado Yumiko Saito y Yuki Kobayashi, neurocientíficos de la Escuela de Graduados de Artes y Ciencias Integradas de la Universidad de Hiroshima.

“Obviamente, ¡necesitamos un nuevo medicamento! Necesitamos otra explicación para lo que podría causar la depresión”.

Y eso es exactamente lo que se descubrió recientemente. Los resultados de un nuevo estudio han sido publicados en la revista Neuroscience .

Se trata de una proteína muy específica llamada RGS8, que está involucrada en el movimiento y la regulación del estado de ánimo y es responsable de controlar el receptor de la hormona MCHR1. Cuando el MCHR1 está activo y funciona como debería, ayuda a regular el sueño, la alimentación y las respuestas emocionales.

Estudios previos han sugerido que los niveles bajos de RGS8 pueden aumentar el comportamiento depresivo, pero hasta ahora, esta teoría no sido comprobada en organismos vivos. Entonces los investigadores hicieron que los ratones completaran una prueba de natación forzada, que es un método que se usa a menudo para evaluar el comportamiento depresivo en animales. Calcularon el tiempo de inmovilidad total de cada criatura, es decir, la cantidad de tiempo que pasaron sin nadar.

Aquellos con niveles agregados de RGS8 en su sistema nervioso tenían tiempos de inmovilidad más cortos que aquellos con niveles normales, lo que sugiere niveles más bajos de comportamiento depresivo. Cuando se les administran antidepresivos que funcionan con monoaminas, tenían tiempos de inmovilidad aún más cortos. Sin embargo, cuando se les administraron medicamentos para detener el trabajo de MCHR1, los tiempos de inmovilidad permanecieron constantes, lo que sugiere niveles más altos de comportamiento depresivo.

“Estos ratones mostraron un nuevo tipo de depresión”, agregó Saito. “Las monoaminas parecían no estar involucradas en este comportamiento depresivo. En cambio, el MCHR1 sí lo estaba”.

Luego, el equipo miró los cerebros de los ratones bajo un microscopio. Los ratones con niveles agregados de RGS8 no solo actuaron más deprimidos, sino que también tuvieron cilios más largos (estructuras parecidas a pelo involucradas en la comunicación celular) en las regiones del cerebro donde las concentraciones de RGS8 están en su punto más alto. Los cilios anormales se han relacionado con afecciones físicas, que incluyen obesidad, enfermedad de la retina y enfermedad renal, pero esta parece ser la primera vez que se ha relacionado con un trastorno del estado de ánimo.

Esto es significativo porque podría explicar por qué los antidepresivos funcionan mejor para algunas personas que para otros, y existe una evidencia abrumadora que demuestra que para la mayoría de las personas sí lo hacen . La esperanza es que los hallazgos aquí conduzcan a nuevas y más efectivas drogas para las personas que se quedan atrás .

Si crees que esto podría aplicarse a ti, no dejes de tomar tus antidepresivos hasta que hayas hablado con un profesional médico.

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INTERES

Paciente terminal de cáncer de mama fue curada gracias a revolucionario tratamiento

Paciente terminal de cáncer de mama fue curada gracias a revolucionario tratamiento

Los médicos y pacientes de cáncer de todo el mundo están tomando nota de una noticia increíble. Según los informes, una nueva terapia curó a una mujer diagnosticada con cáncer de mama avanzado que se había diseminado por todo su cuerpo.

Esta es la primera vez que una mujer con cáncer de mama avanzado ha sido tratado con éxito con inmunoterapia. El equipo de médicos utilizó las propias células inmunes de la paciente Judy Perkins para combatir la enfermedad.

Perkins tenía sólo 49 años cuando descubrió que había sido elegida para una nueva terapia. Ella ya se había sometido a tratamientos de quimioterapia que continuaban fallando. En el mejor de los casos, a Perkins le quedaban tres años de vida.

Los médicos del Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU., ubicado en Maryland, sugirieron la inmunoterapia. Los especialistas calificaron de notable la respuesta de Perkins al tratamiento.

“Mi condición se deterioró mucho hacia el final, y tuve un tumor presionando un nervio, lo que significaba que pasaba mi tiempo tratando de no mover nada para evitar que el dolor me bajara por el brazo. Había renunciado a pelear”, dijo Perkins en una entrevista con The Guardian. “Después de que el tratamiento disolvió la mayoría de mis tumores, pude realizar una caminata de 40 millas”.

Laszlo Radvanyi se desempeña como director científico en el Instituto de Ontario para la Investigación del Cáncer. Al igual que muchos, ha sido sorprendido por la noticia. Radvanyi no estuvo involucrado en el tratamiento de Perkins, sin embargo, ha entendido la relevancia del evento, calificando el tratamiento como “una respuesta sin precedentes en el cáncer de mama”.

“Estamos en la cúspide de una gran revolución para finalmente lograr el objetivo esquivo de poder atacar la gran cantidad de mutaciones en el cáncer a través de la inmunoterapia”, dijo Radvanyi.

Los médicos ahora esperan una gran revolución en las oportunidades de tratamiento disponibles para los pacientes. Algunos equipos de investigación ya están desarrollando ensayos clínicos masivos para determinar qué tan efectiva puede ser la inmunoterapia para ciertos pacientes.

Simon Vincent, director de investigación de Breast Cancer Now, dijo a los entrevistadores que “este es un resultado notable y extremadamente prometedor, pero necesitamos ver este efecto repetido en otros pacientes antes de dar esperanza de una nueva inmunoterapia para el cáncer de mama metastásico incurable.

“El cáncer de mama metastásico sigue siendo incurable, y si finalmente vamos a detener  las muertes por este tipo de cáncer, debemos encontrar urgentemente nuevas formas de atacar y detener la propagación de la enfermedad”.

“Estamos entusiasmados con este hallazgo temprano, pero debemos recordar que este tipo de inmunoterapia sigue siendo un enfoque experimental que tiene un largo camino por recorrer antes de que pueda ser rutinariamente disponible para los pacientes”.

El proceso de inmunoterapia toma biopsias del tumor primario y sus metástasis para determinar cualquier mutación específica del cáncer de un paciente. Esas células inmunes que lograron atravesar el tejido tumoral se cultivan en miles de millones de células inmunes en un laboratorio.

El tejido del tumor en sí pasa por un poco de secuenciación genética para que los investigadores conozcan las principales mutaciones del tejido. Las células inmunes que crecen se analizan para ver cuáles pueden atacar al cáncer específicamente. Esas células inmunes son las que se devuelven a un paciente para matar las células cancerosas.

Perkins tenía más de 80 mil millones de células inmunes en su cuerpo. Después de 42 semanas de tratamiento, Perkins fue declarado libre de cáncer.

Ella ha estado libre de cáncer desde entonces.

“Se siente milagroso, y estoy más que sorprendida de que haya estado libre de cáncer durante dos años”, dijo Perkins.

“Había renunciado a mi trabajo y estaba planeando morir”. “Tenía una lista completa de cosas que tenía que hacer antes del final, como ir al Gran Cañón”, agregó. “Ahora, he vuelto a la vida cotidiana normal”.

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NOTICIAS

Robots sexuales: Nuevo estudio desata la polémica sobre su uso

Robots sexuales: Nuevo estudio desata la polémica sobre su uso

La era de los robots sexuales ha llegado. Por unos miles de dólares, cualquiera puede obtener un sexbot hiper-realista, totalmente personalizable, artificialmente inteligente, apto para lavavajillas, diseñado para satisfacer todos los deseos.

Pero, ¿esta creciente tendencia es una aplicación positiva de la ciencia, el inevitable primer paso en la evolución de los robots sexuales, o una oscura corrupción de la tecnología?

Un editorial en BMJ Sexual & Reproductive Health ha analizado las implicaciones de salud y los efectos sociales de la prometedora industria de los robots sexuales. En general, suena bastante distópico.

Los autores argumentan que no hay evidencia que sugiera que los robots puedan proporcionar salidas saludables para los usuarios y que cualquier beneficio social potencial haya sido ampliamente sobrevendido. También creen que los robots sexuales no harán la vida más segura para las personas vulnerables, de hecho, existe la posibilidad de que la hagan más peligrosa.

Los defensores optimistas de los robots sexuales afirman que podrían ayudar a crear un mundo más seguro, libre del tráfico sexual y la trata de blancas, así como de los aspectos explotadores del comercio sexual. El informe muestra un futuro hipotético con distritos de luz roja llenos de “prostitutas robóticas hechas de fibra resistente a bacterias, limpiadas para fluidos humanos después del uso”. Algunos afirman que esta visión podría reducir el riesgo de violencia y frenar la propagación de infecciones de transmisión sexual.

No es así, argumenta el nuevo informe. Cuando se trata de datos que muestran que los sexbots podrían ayudar a que el comercio sexual sea más seguro, simplemente no hay ninguno.

“Hay preocupaciones acerca de límites confusos para el consentimiento y el permiso para la violencia promulgada cuando se pueden seleccionar ‘personalidades’ sexbot que simulan sexo no consensual, es decir, violación”, escriben los investigadores.

Algunos incluso llegan a argumentar que podrían ser una “salida segura” para pedófilos y delincuentes sexuales. Algunas compañías ofrecen a los clientes un sexbot adaptable y personalizado, diseñado para ayudar a las personas a “redirigir deseos oscuros”. Las leyes son nebulosas, pero en el Reino Unido y los Estados Unidos no es técnicamente ilegal tener este tipo de robots.

Muchos usuarios de sexbot pueden distinguir la realidad de la fantasía, sin embargo, el informe dice que estos productos podrían difuminar fácilmente las líneas entre lo correcto y lo incorrecto, los hechos y la ficción. El informe cita argumentos que afirman que los dispositivos podrían normalizar la desviación sexual, intensificar los deseos, aumentar la objetivación de las mujeres (o niños) e incluso promover el control de las personas vulnerables.

Una vez más, hay una completa falta de evidencia para sugerir que los robots sexuales parecidos a los niños se deben usar como un “tratamiento” o “salida segura” para la pedofilia o cualquier forma de acto sexual considerado desviado. Asimismo, los autores creen que los investigadores deberían evitar el uso de los robots en estudios científicos, sociológicos o criminológicos, al menos hasta que se presenten más pruebas.

Este es solo un lado del debate. Como sostiene el propio informe, todavía hay muy pocos datos o pruebas sobre el tema, con mucha más investigación necesaria antes de llegar a ninguna conclusión. Para el otro lado de la discusión, revisa el artículo: “ En defensa de las máquinas sexuales: ¿Por qué intentar prohibir los robots sexuales es erróneo?

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