Ellesmere Island: Plataforma de hielo Milne se rompe debido a temperaturas elevadas

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Plataforma de hielo Milne

La plataforma de hielo Milne de la isla Ellesmere, ubicada en el territorio de Nunavut, Canadá, sufrió un desprendimiento de dos trozos de hielo, lo que la redujo un 43% aproximadamente

El evento se dio a conocer esta semana por el Servicio de Hielo Canadiense, en un tweet donde también informaron que los varios rompimientos se produjeron entre el 30 de julio y el 04 de agosto. 

El evento de la ruptura de la extensa plataforma de hielo Milne fue captado por el satélite Copernicus Sentinel. 

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CCO / Unsplash

El témpano de hielo es casi tan grande como Manhattan 

Adrienne White, doctora y analista de hielo del Servicio Canadiense de Hielo, Medio Ambiente y Cambio Climático, quien ha trabajado por mucho tiempo en el análisis y estudio de la plataforma, fue quien descubrió el evento. 

A finales del mes de julio, la científica informó que el satélite mostró fotos en las que se podía ver el 43% de la plataforma de hielo Milne rota. Teoriza que el desprendimiento pudo haber sucedido el 30 de julio. 

La doctora White explicó que con el desprendimiento, se produjeron dos gigantescos témpanos de hielo -también llamados icebergs- y muchos otros más pequeños. 

El más grande de ellos tiene un tamaño de 55 kilómetros cuadrados (21 millas), casi tan grande como la ciudad de Manhattan. Además, tiene una longitud de 11,5 kilómetros (7 millas) y un grosor de entre 70 y 80 metros (entre 230 y 260 pies). 

«Este es un enorme bloque de hielo. Si uno de estos se está moviendo hacia una plataforma petrolera, no hay nada que realmente pueda hacer aparte de mover su plataforma petrolera», con estas palabras describió White la magnitud del desprendimiento. 

Por su parte, Derek Mueller, profesor del Departamento de Geografía y Estudios Ambientales de la Universidad de Carleton, explicó: «es una suerte que no estuviéramos en la plataforma de hielo cuando esto sucedió, nuestra área de campamento y nuestros instrumentos fueron destruidos en este evento». 

Mueller, junto a White y su equipo, han visitado la plataforma frecuentemente durante varios años, sin embargo, debido a la pandemia por COVID19 no habían podido retornar a su investigación. 

Ha sido el tercer julio más cálido, luego de 2016 y 2019

«Las temperaturas del aire por encima de lo normal, los vientos marinos y el mar abierto frente a la plataforma de hielo son parte de la receta para la ruptura de la plataforma de hielo», según informó el Servicio Canadiense de Hielo.

De hecho, no es la primera vez durante este año que la región del ártico canadiense sufre importantes pérdidas: a principios de este verano, dos casquetes polares de la Bahía de San Patricio, ubicada también en la Isla de Ellesmere en Canadá, se derritieron por completo. 

En este sentido, el satélite Copernicus informó en su boletín mensjam: «a nivel mundial, fue el tercer julio más cálido en este registro de datos, luego de 2016 y 2019 «. 

Fuente: newsroom.carleton.ca