Connect with us

Salud

El hombre que se negó a morir congelado

El hombre que se negó a morir congelado. Perdido, mojado y solo en un paisaje helado y cubierto de nieve, la historia de supervivencia de un pescador islandés contra viento y marea revela la notable capacidad del cuerpo humano para adaptarse al frío.

El hombre que se negó a morir congelado.

Perdido, mojado y solo en un paisaje helado y cubierto de nieve, la historia de supervivencia de un pescador islandés contra viento y marea revela la notable capacidad del cuerpo humano para adaptarse al frío.

Heimaey es la más grande de las Islas Westman, un archipiélago al sur de Islandia en su mayoría habitada por frailecillos. En la península de Stórhöfði, en el extremo sur de Heimaey, hay un afloramiento que se adentra en el Océano Atlántico. La estación meteorológica local aquí afirma ser uno de los lugares más ventosos de Europa.

Fue aquí, en las primeras horas del 12 de marzo de 1984, cuando Guðlaugur Friðþórsson, de 23 años, tropezó hacia la salvación. Sus pies descalzos sangraban por cortes profundos causados ​​por la roca volcánica escondida debajo de la nieve, su ropa empapada en agua de mar y congelada en su cuerpo. Ya debería haber muerto varias veces, pero algo en el fondo de Friðþórsson lo impulsó hacia adelante.

La noche era clara y fría. La temperatura del aire era de -2 ° C (28 ° F), pero con vientos fuertes se habría sentido mucho más frío y habría podido morir congelado. A pesar de las temperaturas heladas, se detuvo en una bañera llena de agua que quedaba para las ovejas durante un breve respiro. Al atravesar el hielo de un centímetro de espesor, comenzó a tragar agua del comedero.

Quizás sea extraño que un trago de agua helada fuera una preocupación principal en un momento como ese. Pero la deshidratación es una preocupación sorprendente en ambientes fríos ya que el aire en temperaturas bajo cero es esencialmente liofilizado. Sin humedad en el aire, cuando exhalaba, estaba perdiendo líquido vital de sus pulmones. Es por eso que puedes ver tu aliento colgando en el aire en una noche fría.

Pero el frío también parece mitigar nuestra sensación de sed, lo que significa que muchas personas no toman suficiente agua. Si está trabajando arduamente para mantenerse caliente y, como resultado, respira con dificultad, puede provocar deshidratación rápidamente.

Sin embargo, al encontrar agua dulce, la deshidratación no fue el mayor problema de Friðþórsson. Su ropa mojada empeoraba rápidamente su condición, poniéndolo en riesgo de hipotermia, que ocurre cuando la temperatura corporal central desciende por debajo de los 35 ° C (95 ° F). Mientras hacía ejercicio, podía mantener alta su temperatura interna. Pero al detenerse para tomar un trago, su fuente de calor, generada por el movimiento de sus músculos, se había cortado. Si bien todavía tenía calorías para quemar, tenía que seguir moviéndose.

Las personas a gran altitud pueden encontrar el ejercicio más difícil.

La producción de calor a este ritmo de ejercicio es mínima, por lo que mantenerse caliente es muy difícil.

Los registros de escaladores que han sucumbido al frío en la altitud son abundantes, a menudo porque la comunicación por radio se puede mantener hasta que caen inconscientes.

En una desgarradora cuenta de varios escaladores varados en el pico Lenin en una tormenta de nieve en 1974, sus últimos momentos fueron transmitidos al campamento base.

El grupo, dirigido por Elvira Shatayeva, intentaba convertirse en el primer grupo de mujeres en escalar la montaña, en la actual Tayikistán.

A medida que se volvían más fríos, sus pensamientos se desorientaban cada vez más y hablaban de lo débiles que se estaban volviendo: «Otro ha muerto», se registra a Shatayeva diciendo en uno de sus últimos mensajes: «… no tengo la fuerza para sostener presione el botón del transmisor «.

Si bien existe evidencia de que el calor extremo afecta las capacidades cognitivas de las personas, no está tan claro lo que, si acaso, el frío extremo le hace a la mente.

En un artículo, las personas sumergidas en agua 2-3C durante tres minutos (tiempo suficiente para que alguien se desarrolle y supere la respuesta de choque frío) vieron una disminución en su memoria a corto plazo, pero mejoraron en otras áreas, como su estado de alerta. Otro artículo encontró que las personas se acercaron mucho al punto de la hipotermia (su temperatura corporal central se redujo a 35.5C) no sufrieron ninguna disminución en la función cognitiva.

Puede ser que en los últimos momentos antes de la muerte, el mecanismo que mantiene la sangre debajo de nuestra capa de grasa falla, causando que se precipite a la superficie de la piel y produzca la sensación de enrojecimiento. En realidad, las víctimas de repente pierden enormes cantidades de calor.

Desnudarse solo acelera la rapidez con la que mueren.

La mayoría de estos casos (67% de los hombres y 78% de las mujeres) involucran a personas que han consumido alcohol, lo que se sabe que inhibe nuestra respuesta termorreguladora.

Al igual que con los desnudos paradójicos, parecería que en los últimos momentos antes de la muerte las víctimas se ven abrumadas por la confusión.

En otros casos inusuales de muerte por hipotemia, se han encontrado víctimas escondidas detrás de los armarios o debajo de las camas. Este fenómeno se llama «síndrome de esconderse y morir» o, a veces, «madriguera terminal», aunque los ejemplos de personas que han excavado son extremadamente raros.

Friðþórsson había caído al mar al este de la península de Stórhöfði cuando su pequeño barco pesquero, Hellisey VE 503, tuvo problemas y estuvo a punto de morir congelado

¿Como se salvó de morir congelado?

A las 10 p.m., su red de arrastre quedó atrapada en el fondo del océano volcando el bote tan rápidamente que la tripulación no tuvo tiempo de enviar una señal de socorro.

Sus cinco pescadores fueron arrojados por la borda. Tres de ellos lograron trepar a la quilla del barco de pesca volcado, dos nunca volvieron a la superficie.

Una persona promedio sobrevivirá en agua más fría que 6 ° C durante aproximadamente 75 minutos, nadar tres millas en estos mares tomaría horas.

Los sobrevivientes se encontraron separados de la costa por tres millas (5 km) de mar 5-6C (41-43F).

Una persona promedio sobrevivirá en agua más fría que 6 ° C durante aproximadamente 75 minutos.

Las cuentas de personas que sobreviven por más tiempo son anecdóticas y pocas.

En los laboratorios, los sujetos de prueba comienzan a sufrir efectos adversos dentro de 20 o 30 minutos antes de que se retiren.

Nadar tres millas en estos mares llevaría horas.

El agua de mar se congela a aproximadamente -1.9C (28.6F), pero alrededor de Islandia en marzo el mar está justo por encima de cero. Es teóricamente posible congelar en agua fría, entonces, pero muy poco probable.

Sin embargo, en la quilla del bote removido, la temperatura del aire subcalentamiento estaba pasando factura. Las camisas mojadas, los suéteres y los jeans de los pescadores exacerbaban rápidamente su frialdad.

Quedarse quieto no era una opción.

«Cuando sales del agua obtienes enfriamiento por evaporación», dice Tipton. «Esta es una forma realmente potente de perder calor del cuerpo». Por lo general, querrá desnudarse y ponerse ropa seca, pero en ausencia de eso, subir a una bolsa de plástico grande reducirá el enfriamiento por evaporación y el enfriamiento por convección.

Friðþórsson seis horas para nadar a la tierra, los otros dos sucumbieron después de 10 minutos

Después de un breve debate, los tres hombres deciden arriesgarse a nadar. En 10 minutos, los otros dos habían sucumbido al frío. En total, a Friðþórsson le llevó seis horas nadar hasta la tierra para evitar morir congelado.

¿Cómo pudo sobrevivir durante mucho más tiempo que sus compatriotas?

Para los pescadores, los primeros minutos después de tocar el agua fueron críticos. El agua fría elimina el calor del cuerpo más rápido que el aire a la misma temperatura. Los que sucumbieron rápidamente probablemente no pudieron controlar la respuesta de choque frío. Jadeando y entrando en pánico, inhalaron agua. Friðþórsson, por el contrario, logró controlar su respiración.

Más tarde describió permanecer con la cabeza despejada durante su natación. Incluso decidió regresar al mar para nadar más a lo largo de la costa después de que los acantilados en su primer lugar de aterrizaje resultaron demasiado difíciles de escalar. La presencia de la mente para hacer esto probablemente le salvó la vida.

Finalmente, Friðþórsson llegó a una aldea, y alrededor de las 7 de la mañana del lunes llamó a la puerta de alguien. Más tarde fue dado de alta del hospital después de haber sido tratado por sus cortes y deshidratación. No había señales de que hubiera sufrido hipotermia.

Friðþórsson, ahora de 58 años, es un hombre grande. Él mide 6’3 «(193cm) y pesaba 19.6 piedras (125kg) en sus veintes. Una generosa capa de grasa de unos dos centímetros y medio de grosor envuelve su abdomen. Su grasa corporal lo mantenía aislado, pero también era una fuente vital de energía.

Aun así, su capacidad para evitar morir congelado fue sorprendente.

Los investigadores que realizaron pruebas en Friðþórsson después de su terrible experiencia concluyeron que debe haber podido mantener una temperatura corporal casi normal durante la totalidad de su natación.

A diferencia de otros supervivientes extremos, Friðþórsson no ha convertido su historia en una ruleta de dinero.

Una película islandesa independiente de 2012 es la suma total de la cobertura principal. La ropa que usaba, ahora en exhibición en el Museo Eldheimar en Heimaey en una pequeña exhibición de la historia de la pesca de la isla, es un reconocimiento modesto por su notable historia.

ÚLTIMAS PUBLICACIONES

Más Visitados