Conseguir licencias de cannabis es un proceso «agotador» para los minoristas de Alberta

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Si todo sale según lo planeado, Daryl Robinson abrirá su primera tienda minorista de cannabis en Edmonton este verano.

Herbal Headquarters venderá una variedad de productos de cannabis para tratar el dolor. Robinson dijo que su tienda en 124th Street y 103rd Avenue será la primera de cinco que espera abrir el próximo año en Alberta, si el gobierno federal legaliza el cannabis para fines del verano.

Primero, tiene que terminar un largo proceso de licencia de cannabis con Alberta Gaming, Liquor y Cannabis Commission.

«Básicamente, el proceso fue bastante agotador», dijo Robinson. «Esperaba que fuera un poco extenso e invasivo, simplemente no me di cuenta de lo invasivo que iba a ser».

AGLC recibe cientos de solicitantes

La solicitud de Robinson para una licencia de cannabis es una de las más de 480 solicitudes recibidas por la AGLC desde el 6 de marzo. AGLC es responsable de la supervisión y distribución del cannabis a los minoristas, por lo que cualquier persona que quiera abrir una tienda en Alberta que venda productos de cannabis debe obtener una licencia con ellos.

El proceso incluye completar un formulario de solicitud de 70 páginas. La provincia luego cobra una tarifa de $ 400 por cada ubicación de la tienda, una tarifa de licencia anual de $ 700 y un depósito de $ 3,000 para las verificaciones de antecedentes.

«Cada aplicación lleva de dos a cuatro meses solo para las comprobaciones de antecedentes», dijo Heather Holmen, vocera de AGLC.

«Seguramente habrá un poco más de trabajo de fondo para asegurar la integridad en el sector (…) y aquellos que están involucrados en el sector minorista de cannabis sean representantes sólidos y no comprometan la credibilidad de este».

Una solicitud para una licencia de licor Clase D, del tipo necesario para abrir una licorería, también incluye una verificación de antecedentes. Los solicitantes deben completar un formulario de 26 páginas y pagar una tarifa de $ 200 y una tarifa adicional de $ 700 por certificado de licencia. Las aplicaciones tardan aproximadamente tres semanas en ser revisadas.

Los solicitantes exitosos de la licencia de cannabis no recibirán su licencia hasta que ocurra la legalización, dijo Holmen. Las licencias provinciales no se emitirán hasta que una empresa tenga una licencia y un permiso de desarrollo de su municipio.

En Edmonton, el consejo todavía necesita enmendar el estatuto de zonificación. Si el consejo aprueba los cambios estatutarios, la ciudad comenzará a aceptar la expresión de solicitudes de interés de los posibles minoristas a mediados de mayo. La ciudad espera comenzar a emitir licencias condicionales en junio, dando tiempo a los minoristas para renovar tiendas y contratar y capacitar al personal.

Las licencias comerciales para los minoristas de cannabis no serán válidas hasta que el cannabis sea legalizado, y el costo de uno podría ser de hasta $ 2,500 por año, es decir, 10 veces más que una licorería. Esto se suma a una tarifa única de permiso de desarrollo de $ 5,600, lo que significa que los minoristas deberán pagar a la ciudad $ 8,100 por adelantado.

Finalmente, cualquier persona que trabaje en una tienda minorista de marihuana deberá tomar el programa de entrenamiento en línea SellSafe Cannabis Staff Training de la AGLC. Una vez que completan el programa, deben postularse a la AGLC para convertirse en un trabajador calificado de cannabis. El programa se hace eco de ProServe, un programa en línea de AGLC que todo el personal de hospitalidad en Alberta debe completar antes de servir o preparar alcohol.

Robinson dijo que el largo proceso valdrá la pena. Él acredita que el cannabis lo ayudó a recuperarse del cáncer hace casi 20 años, pero en ese momento sintió que era un tema tabú. Él quiere que otras personas con problemas médicos tengan acceso a algo que considera beneficioso.

«Así es como estoy en donde estoy hoy», dijo. «Podría hablar sobre los suplementos para la salud, las vitaminas y hierbas crudas que estaba tomando, los antioxidantes, pero nunca podría hablar sobre cómo estaba usando mis propios aceites y mis propios edibles para el dolor».

Robinson dijo que tiene la intención de ir al ayuntamiento el 7 de mayo. Es entonces cuando el consejo presentará los cambios en los estatutos de zonificación para acomodar las tiendas de cannabis.

«Tenemos un agente de Alberta Gaming and Liquor asignado a nuestro caso y nos ayudarán a través de la zonificación y las restricciones con la ciudad», dijo.

«Ese es el próximo y último paso».

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