Coca-Cola: estudio revela que la compañía «buscaba influencia sobre investigadores de la salud».

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Un reciente estudio de la Universidad de Cambridge reveló que la conocida compañía mundial de bebidas, The Coca-Cola Company, financió a redes de investigadores y científicos de la salud pública con el fin de ‘’promover un mensaje amigable para su industria’’ con respecto a la influencia que tienen las bebidas azucaradas en la obesidad. 

«A pesar de las publicaciones que afirman ser independientes, encontramos evidencia de que Coca-Cola hizo esfuerzos significativos para desviar la atención de su papel como fuente de financiamiento mediante (…) reteniendo información sobre el financiamiento». 

Los autores de dicho estudio evaluaron hasta qué punto Coca-Cola intentó influir en las investigaciones de la Red Global de Equilibrio Energético (traducido al español) (Global Energy Balance Network, GEBN, en inglés). 

El estudio fue publicado en el sitio web de la Asociación de Nutrición de la Universidad de Cambridge, este mes de agosto del presente año. 

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¿Coca-Cola buscaba asegurar sus intereses inflienciando a investigadores de la salud? 

Paulo Serôdio, doctor en Economía Política y máster en Políticas Comparativas de la Universidad de Essex; Gary Ruskin, director ejecutivo y co-fundador de ‘U.S. Rigth to Know’; Martin McKee, profesor de Salud Pública Europea en la Universidad de Higiene y Medicina Tropical de Londres y David Stuckler, investigador del Departamento de Ciencias Políticas y Sociales de la Universidad de Bocconi, son los autores de dicho estudio. 

Para la investigación se tomó como punto de partida un artículo del New York Times publicado en 2015 y escrito por Anahad O’Connor, reportero encargado de la sección de salud y nutrición del medio.

Luego de esta publicación en 2015, afirman los autores del estudio, se supo que un oficial del Centro de Control y Prevención de Enfermedades mantuvo comunicaciones  con un ejecutivo de Coca-Cola, donde creaban una estrategia para convencer a la OMS (Organización Mundial de la Salud) de promover el mensaje de la industria de bebidas azucaradas. 

El artículo también asegura que Coca-cola ha proporcionado apoyo logístico y alrededor de 1.5 millones de dólares en fondos a científicos de la GEBN, quienes aseguran que la solución a la obesidad es la falta de actividad física y no la reducción de calorías por parte de los consumidores. 

Estas revelaciones traen la preocupación acerca de si Coca-Cola, con estos financiamientos, buscaba influencia en los investigadores de la salud pública, para promover los intereses de la compañía multinacional, tal como expresan  los autores del estudio de la Universidad de Cambridge, 

Comunicaciones estratégicas entre Coca-Cola e investigadores de la salud

Los autores del estudio recopilaron más de 18.000 páginas de correos electrónicos entre Coca-Cola y académicos en salud pública de la Universidad de Virginia del Este y la Universidad de Colorado, instituciones líderes de la Red Global de Equilibrio Energético. 

En dichas comunicaciones «se identifican (…) estrategias,  prácticas y mecanismos que pueden estar influenciando la salud pública».

El estudio asegura que Coca-Cola, además, «oscureció las relaciones con dichos investigadores y minimizó la percepción pública’’ de las mismas, tal como lo expresan los autores en el documento de dicha investigación.

Fuentes:

Cambridge.org