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CLIMA

El agujero en la capa de ozono de la Tierra está sanando

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Todos los esfuerzos que se han hecho para sanar el agujero que existe en la capa de ozono de la Tierra sobre la Antártida, parecen estar dando sus frutos, según un nuevo estudio (el primero de su tipo), que analizó directamente los químicos que destruyen la capa de ozono en la atmósfera.

La capa de ozono de la Tierra protege la superficie del planeta de algunos de los rayos más dañinos del sol que pueden causar cáncer, cataratas en los humanos y dañar la vida de las plantas, según la NASA.

A mediados de la década de 1980, los investigadores identificaron un agujero masivo en la capa de ozono sobre la Antártida y determinaron que había sido causada en gran medida por químicos producidos por humanos llamados: clorofluorocarbonos (CFC).

Las observaciones previas del satélite han observado cambios en el tamaño del agujero de ozono, señalando que puede crecer y reducirse de un año a otro. Pero el nuevo estudio es el primero en medir directamente los cambios en la cantidad de cloro, el principal subproducto de CFC responsable del agotamiento del ozono, en la atmósfera sobre la Antártida, según un comunicado de la NASA.

El estudio mostró una disminución del 20 por ciento en el agotamiento de la capa de ozono debido al cloro entre 2005 y 2016.  

El nuevo estudio analizó los datos de ozono recogidos entre 2005 y 2016 por el instrumento Microwave Limb Sounder (MLS) a bordo del satélite Aura. El instrumento no puede detectar directamente los átomos de cloro, sino que detecta el ácido clorhídrico, que se forma cuando los átomos de cloro reaccionan con el metano, y luego se unen con el hidrógeno.

Cuando la Antártida es bañada por la luz del sol en el verano del hemisferio sur, los CFC se descomponen y producen cloro, que luego separa los átomos de ozono. Pero durante los meses de invierno, el cloro tiende a unirse al metano “una vez que todo el ozono ha sido destruido” en sus alrededores, según el comunicado.

“Alrededor de mediados de octubre, todos los compuestos de cloro se convierten convenientemente en un gas, por lo que al medir el ácido clorhídrico, tenemos una buena medición del cloro total”, dijo la autora principal del estudio Susan Strahan, científica atmosférica del Goddard Space Flight Center de la NASA.

El instrumento MLS observó el agujero de ozono diariamente durante el invierno del hemisferio sur. “Durante este período, las temperaturas antárticas son siempre muy bajas, por lo que la tasa de destrucción del ozono depende principalmente de la cantidad de cloro que haya”, dijo Strahan. “Esto es cuando queremos medir la pérdida de ozono”.

Debido a que los estudios previos se basaron en mediciones del tamaño físico del agujero de ozono, los autores del nuevo estudio dicen que su investigación es la primera en demostrar directamente que el agotamiento del ozono está disminuyendo como resultado directo de una disminución en la presencia de cloro a partir de CFC. de acuerdo con la declaración.

La reducción del 20 por ciento en el agotamiento es “muy similar a lo que nuestro modelo predice que deberíamos ver para esta cantidad de disminución del cloro”, dijo Strahan.

“Esto nos da confianza de que la disminución en el agotamiento de la capa de ozono hasta mediados de septiembre que muestran los datos de la MLS se debe a la disminución de los niveles de cloro provenientes de los CFC”, dijo.

“Pero aún no vemos una disminución clara en el tamaño del agujero de ozono porque está controlado principalmente por la temperatura después de mediados de septiembre, que varía mucho de un año a otro”.El estudio fue publicado el 4 de enero en la revista Geophysical Research Letters.

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CLIMA

Calentamiento Global: Mira este mapa de cómo lucirá el mundo

Calentamiento Global: Mira este mapa de cómo lucirá el mundo
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El calentamiento global es un hecho científico irrefutable. Constantemente estamos rodeados del tema, especialmente debido al trabajo de los medios de comunicación de exponer el tema, porque, además, es tal vez el problema más grave al que se enfrenta la humanidad actualmente.

El calentamiento global ha sido analizado en innumerables estudios, por una cantidad incontable de científicos y especialistas en el tema. Tal cantidad de datos e información puede abrumar a cualquiera, por tanto, la persona común no puede ver, en la inmediatez, el impacto (o la serie de consecuencias) que tal fenómeno climático puede tener en la vida del hombre.

Es por esto que Parag Khanna, experto, investigador y autor, ha creado un mapa en el cual se visualiza el impacto que el calentamiento global, con el consecuente aumento del mar, podría tener en la geografía del mundo, así como del futuro de la especie humana.

El mapa de Khanna muestra como luciría la Tierra si llegase al punto en que se calentase 4 grados celsius más de la temperatura actual. Este mapa fue publicado en el 2009 en la revista New Scientist, y es un recordatorio de que el calentamiento global es un peligro latente que no puede ser ignorado.

En el mapa se muestra que más de la mitad del planeta quedaría cubierto por desiertos o zonas inhabitables, lo que afectaría, indudablemente, a todos los más de siete mil millones de personas que conforman la especie humana.

Los desiertos se extenderían por vastas zonas del amazonas, el sudoeste de los Estados Unidos, el sur de Europa, la totalidad de Australia, lo que produciría un éxodo cómo nunca antes visto en la historia humana.

Islas como la Polinesia desaparecerían por completo debido al aumento del nivel del mar, y el sur de China no sería más que una zona polvorienta de dimensiones continentales.

El calentamiento global también afectaría a zonas más templadas. De acuerdo a Khanna, glaciares en el Himalaya se derretirían por completo, lo que causaría que los habitantes de Bangladesh y el sur de la India emigren por completo. Canadá y Siberia se transformarían en zonas ideales para la agricultura, ya que las temperaturas, ahora mas cálidas, harían de ellas regiones aptas para ser los centros agroindustriales del mundo.

Khanna predice que la costa occidental de la Antártida sería totalmente habitable, y que es probable que los habitantes de toda América busquen allí refugio huyendo de las nuevas condiciones de sus antiguas zonas de residencia.

Este escenario global podría facilmente ser la sinópsis de una obra de ciencia ficción, si no fuese porque diversos científicos han advertido que podría ser una realidad.

Desde el 2013 distintos investigadores han advertido que para finales de siglo el clima llegará a un punto de no retorno. “Un aumento de cuatro grados celsios sería simplemente catastrófico”, advirtió el profesor Steven Sherwood de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia en una entrevista a The Guardian.

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Limpieza de tormenta invernal en Canadá cerró algunas escuelas en sus regiones

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Los caminos congelados y resbaladizos, junto a la continua limpieza de la tormenta invernal en Canadá están causando cierres de escuelas en algunas partes de Nueva Escocia y Nueva Brunswick.

En New Brunswick, todas las escuelas en la provincia Escolar Anglófono Este y muchas en la provincia Escolar Anglófono Norte, con la excepción de las de Campbellton y Dalhousie, han cerrado sus puertas.

La nevada también resultó en el cierre de la provincia Franco-Nordeste y la provincia Escolar Franco Sur, con la excepción de las escuelas en las áreas de Fredericton, Oromocto, Saint John y Quispamsis.

En Nueva Escocia, las carreteras resbaladizas causaron cancelaciones de muchas escuelas fuera del área de Halifax, incluidos las provincias escolares en la costa sur, el Valle de Annapolis, el área de Sydney, en Truro y en partes del norte de Nueva Escocia.

En Prince Edward Island, la mayoría de las escuelas anunciaron un retraso de aproximadamente una hora en la apertura debido a la limpieza en curso de las carreteras.

Los vuelos a primera hora de la mañana desde y hacia el aeropuerto de Halifax también enfrentaron retrasos y cancelaciones debido al clima y también a las 7:30 a.m. hora local.

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¡NUEVA ADVERTENCIA DE NEVADA EN CANADA! Estas áreas del centro oeste podrían tener hasta 20 centímetros de nieve

advertencia de nevada en camada
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EnvironmentCanada emitió una advertencia de nevada en el centro oeste de Saskatchewan.

Las siguientes áreas podrían obtener hasta 20 centímetros de nieve:

  • Ciudad de Lloydminster
  • La Ronge – Prince Albert Nat. Parque – Parque Provincial Narrow Hills
  • Martensville – Warman – Rosthern – Delisle–Wakaw
  • Meadow Lake – Big River – Green Lake –Pierceland
  • Prince Albert – Shellbrook – Spiritwood – Duck Lake
  • Los Battlefords – Unidad – Maidstone – St. Walburg

A partir de las 4 a.m., Saskatoon obtuvo alrededor de cinco a 10 centímetros de nieve.

De acuerdo con la Línea Directa de la Autopista, existen condiciones de manejo invernal en la mayoría de las carreteras alrededor de Saskatoon, con una parte de la Carretera 11 entre Saskatoon y Prince Albert que muestra un viaje no recomendado.

Se espera que la nieve se mueva hacia el norte y hacia el este, pero el sur de Saskatchewan no será tan afectado, dice la agencia meteorológica.

Si bien actualmente no existen advertencias en la parte sur de la provincia, la Línea Directa de la Autopista muestra que existen condiciones de manejo invernal en la mayoría de las carreteras que rodean Regina, al este hasta la frontera con Manitoba.

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